近期,中美角力衝出地球,延拓至航天領域。疫情下,美國私人航天公司SpaceX的龍飛船升空。而中共以傾國之力推動的航天科技卻事故頻發。華為總裁任正非曾承認,中美差距甚至50-60年都不能消除。

SpaceX首飛 與國際空間站成功對接

自航天飛機退役後,美國太空人往返太空,只能搭乘俄羅斯的聯盟號飛船。5月30日,兩名美國人終於又坐上了美國產的航天器—-億萬富翁馬斯克旗下商業公司SpaceX所研發的新式飛船。

飛船是在美國東部時間下午3點多從佛羅里達州的卡納維拉爾角航天中心發射升空的。飛船載具是同樣由SpaceX公司研發的獵鷹9號火箭。

兩名太空人在5月31日抵達了國際空間站,預計將停留1個月時間。這是全世界史上首次由私人航天公司運載太空人前往國際空間站。

SpaceX公司研發的龍飛船,於2010年已經實現了首飛,迄今已經承擔了多次為國際空間站運送物資的貨運飛行任務。

5月30日,龍飛船發射期間,美國總統特朗普、副總統彭斯都來到了卡納維拉爾角,並在發射成功後發表演講。

此次發射也是1981年哥倫比亞號航天飛機升空後,美國首次發射新型載人航天器。

營運成本高昂的航天飛機已於2011年全部退役。在過去的9年中,美國太空人不得不搭乘空間狹小的俄羅斯聯盟號飛船往返國際空間站,壟斷空地運輸的俄羅斯航天中心ROSKOSMOS向美國收取高昂的費用。

按計劃,今年8月底載人龍飛船將搭載3名美國人、1名日本太空人前往國際空間站,此後的任務中,俄羅斯太空人也將搭乘這款新型飛船。

更厲害的是,SpaceX以私人公司之姿,成功發展最尖端的載人航天技術,並獲得美國太空總署(NASA)的訂單。同時SpaceX公司還計劃運載私人公司的太空人甚至遊客前往太空。

5月30日,私人公司SpaceX的火箭和太空船送兩名NASA太空人成功升入太空。(AP Photo/Chris O'Meara)
5月30日,私人公司SpaceX的火箭和太空船送兩名NASA太空人成功升入太空。(AP Photo/Chris O'Meara)

中共航天事故頻發

在與美國競爭表面化後,中共在航天領域也沒有閒著。

據新華社年初報道,去年全球共有102支火箭上天,發射了492個航天器。其中,中共發射了34次火箭,全球最多。2020年,中共計劃發射逾40次,刷新紀錄。

《蘋果日報》報道說,過去,中共的航天發射除較西方收費便宜外,也以失敗率低著稱,如2019年發射34次,有兩次失敗;2018年發射39次,有一次失敗。

踏入2020年,情況似乎發生了轉變,僅3月16日起,中共連續三次火箭發射,其中1次因推進器異常失敗,1枚中國製造的衛星在壽限前3年便報廢。

第2次是4月9日,中共的「長征三號乙」火箭運送衛星升空,但在升空50秒後發生爆炸墜落。

第3次是「長征五號B」運載火箭5月5日發射了一個類似「龍飛船2號」的載人艙進行測試,但這枚重達18噸的大型火箭,在返回過程中出現異常。

之後這枚火箭殘骸以不受控的方式脫離軌道,飛掠洛杉磯和紐約中央公園,於5月11日掉落在西非海岸附近的大西洋。

中共一連串的航天事故,讓外界猜測是否與美國阻止高科技出口有關。

5月5日,中共火箭「長征五號B」發射了一個載人艙進行測試,火箭在返回過程中失控墜落。 (STR/AFP via Getty Images)
5月5日,中共火箭「長征五號B」發射了一個載人艙進行測試,火箭在返回過程中失控墜落。 (STR/AFP via Getty Images)

中共航天事故頻發的原因

中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情全球發作之後,中美關係越加惡化。美國不斷出招防止中共獲得高科技,由封殺華為、拘捕涉及中共的千人計劃學者,至5月美國國務卿蓬佩奧閃電訪問以色列,施壓阻止以色列與中共有高科技合作等,反映中共獲取高科技軟硬件將越來越困難。

報道引述台灣國立交通大學前瞻火箭研究中心主任、特聘教授吳宗信的分析說,近年中共的高科技雖然有很大進步,但仍遠遠落後美國。從SpaceX近年的連串成功可以反映出來,特別是最近「載人飛龍號」成功升空,更顯示美國的航天實力遠超中共。

吳宗信說,SpaceX的成功與商業研發,不用受保守的官僚機構約束有很大關係,像SpaceX研發垂直降落方式(2015年成功),把火箭回收重用以減少發射成本,這種想法過去在火箭界從沒人考慮過。而創意自由這方面,相信中國沒辦法與美國比。

他分析,中共一連串的航天意外,不能排除美國重要的晶片管制不給它有關。因為今年的中共航天出事率太高啦,跟以前比起來差很多。

吳宗信說,美國在自由競爭,激發人才下,像SpaceX這種民間公司已把火箭每公斤載荷的入軌成本,由10萬美元,降到3年前約2萬美元,1次發射可送60顆小衛星入軌道,僅一間公司已佔商業發射市場六成分額,市佔排第二位的Rocket Lab也是美國公司。

他表示,即使中共過去兩年的發射次數較美國多,但無論在技術是,還是在商業領域的佔有率,中共根本沒辦法與美國比。

吳宗信提醒說,一、兩年之後,中共的航天技術發展,在美國持續禁運高科技下,當庫存晶片或其他高科技零件用完後,中共是否能解決是個大問號。

原因是火箭由逾2萬個零件構成,除了晶片外,還涉及很多精密零件和材料,中共不可能完全自產。像火箭體必須由高強度碳纖維製造,否則無法夠輕身又夠強度,但這種碳纖維,全球只有5間工廠能生產,日本3間,台灣南韓各1間,中國能量產的沒有。

吳宗信表示,在美國全力禁運下,中共的航天科技將難以前進,差距恐怕會繼續拉開,最少落後10至15年。

台灣智囊國家政策研究基金會副研究員、軍事專家李正修稱,這個技術差距即使中共傾國之力,也難追上,像晶片,中共投入很多資源全力研發,能自製14nm晶片,但目前仍打不過台積電(7nm),更不要說美國。

他說,全世界沒有一個晶片製造商可以擺脫對美國的依賴,即要依賴美國的設備、材料和軟件,否則做不出來。何況航天技術要涉及極多高科技,任何一部份稍有差錯也會導致失敗。而晶片在當中起關鍵作用,沒有高質量晶片的話,直接影響成敗。

李正修認為,過去中國的航天技術有長足進步和能收費廉價,背後有美國商業掛帥,願意出口技術和硬件。但自貿易戰起,對中國高科技未來發展便造成很大打擊。

李正修說,以民用為例,美國之前制裁中興通訊幾乎令其運作停頓,之後對華為的晶片限制亦越加嚴厲,直接左右其發展,「像華為自己的『鴻蒙』工作系統結果還是失敗,代替不了google的系統。」

事實上,華為創辦人任正非早在2018年親口承認,中國與美國的差距,未來50-60年或還不能消除。

據新浪財經2018年7月4日報道,任正非在一次內部講話中談貿易戰、中美差距。他說,中國最大的武器就是13億人民的消費。「至於我們與美國的差距,估計未來20-30年,甚至50-60年還不能消除。」#

(轉自新唐人電視台)