唐朝有一個名叫契虛的傳奇僧人,本是姑臧(今甘肅武威市)李氏家的兒子,他的父親在唐玄宗時曾做過御史。從小,契虛就對佛法有著濃厚的興趣,到了二十歲時,他剃去頭髮,穿上僧衣,到長安寺廟中出家。

唐人《明皇幸蜀圖》,台北國立故宮博物院藏。(公有領域)
唐人《明皇幸蜀圖》,台北國立故宮博物院藏。(公有領域)

後來在安祿山反叛攻破潼關、唐玄宗前往蜀地避禍時,契虛也遁入秦嶺最高峰太白山,靠採摘柏葉為食,從此他不再吃任何食物了。

有一天,一位面貌清瘦、兩鬢鬍鬚皆白的道士喬君找到契虛並對他說:「你的骨相與眾不同,頗有仙家之氣,以後可以邀遊仙都。」契虛謙虛地說:「我本塵俗之人,怎麼可以去仙都呢?」喬君告訴他,仙都並不遙遠,憑他自己的能力是可以去的。契虛於是請喬君告知前往的途徑。

喬君指點他道:「你可在商山的客棧中準備好食物,如果遇到背著竹筐的商販,就請他吃飯。他若是問你去哪裏,你只說想去稚川一遊,就會有商販告訴你如何去了。」契虛聞聽此言,大喜過望。

彼時安祿山已被唐軍擊敗,唐玄宗返回長安,天下重新恢復了平靜。契虛遂前往商山,住在客棧中並備好甘美的食物,等待商販的到來。可是,過去了幾個月,遇見的上百個商販,都是吃完就離開了,並沒有人問自己要去哪裏,契虛有些懈怠,內心懷疑喬君是在騙自己,就準備復歸長安。

就在契虛收拾行囊準備離開的當晚,一個年輕的商販來到客棧,他問契虛:「師父打算去哪裏呢?」契虛答道:「我夢想遊稚川已經有很多年了。」商販很吃驚:「稚川,仙府的所在地,師父怎麼去呢?」契虛說:「我從小就嚮往成仙得道,曾經遇到過一個得道之人,勸我遊稚川。到稚川的路有多遠呢?」「稚川非常近。師父真的願意和我一起去?」「如果真的能到稚川一遊,我死了也不後悔。」

於是契虛跟著年輕的商販來到了藍田,進行準備。當晚,他們登上了玉山。跋山涉水走了八十里路後,他們來到了一個山洞前,水從洞中流出。為了進入山洞,商販和契虛一起搬來石頭填洞口,以堵住流水。三天後,水才被堵住。

兩人遂進入洞中。山洞裏十分昏暗,完全看不清東西。不過,幾十里外似乎有光亮,大概是另一個出口,他們就朝著那個方向前行。等走出山洞,外邊竟然是另一番景象:風日恬煦,山水清麗,不愧是神仙的都市。

兩人又走了一百多里,眼前是一座群峰挺拔的高山,登山的小路看上去十分危險。契虛有些眩暈不敢往上登。商販說道:「仙都就快到了,你為何又開始彷徨猶豫?」於是商販拽著契虛的手往上攀登。

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等到了山頂,契虛見上面非常平坦,而俯視山川,居然邈然不可見。又走了一百多里,進入另一座山洞。穿過山洞出來,眼前是一片水域,水中有石頭鋪就的小路,寬一尺多,長有一百餘里。商販帶著契虛沿著石徑小心前行。

走到石徑盡頭又是一座高山,山腳下有一棵枝葉繁茂、高大的樹木,高數千尋(註:古代八尺為一尋)。商販爬到樹上高喊了許久後,樹梢上忽然起了大風,不一會兒一根大繩子繫著一個大口袋,從山頂放了下來。商販讓契虛閉上眼睛坐到口袋中。半天功夫,商販讓契虛睜開雙眼。

契虛睜開雙眼,發現自己已身在山頂,眼前雲端間交映著金碧輝煌的城邑宮闕。商販告訴他:「這就是稚川!」契虛跟隨著商販進入城中,但見前後有百餘位仙人。有一位仙人對商販說:「這個和尚是做甚麼的?難道他不是俗人嗎?」商販回道:「這個和尚平素就有遊稚川的願望,所以帶他來看看。」

隨後他們來到了一座大殿,上邊端坐著相貌偉岸的稚川真君,侍衛環列於四周。契虛向其行禮。真君召契虛上前,問道:「你斷絕了三彭之仇的影響了嗎?」契虛不能回答。於是真君說契虛不能留在這裏。不過,他下令讓商販帶契虛登翠霞亭一覽。翠霞亭與天相連,飛檐矗立在雲層之上。在這裏,契虛看見一人袒露著身體,且不停地眨著眼睛,頭髮有幾十尺長,皮膚細膩黝黑,心目卻清透瑩澈。商販告訴契虛:「你可以上前拜見這個人。」

契虛拜完後問道:「這個人是誰?他為甚麼總眨眼睛?」商販回說:「這個人是楊外郎——隋朝皇族的宗親,他因在南宮做外郎而得名。隋末天下分崩,兵亂四起,他在山中避禍,如今已經得道成仙。他不是在眨眼睛,而是在『徹視』。徹視就是透徹地看東西,即可以看透人間的一切。」

契虛問:「可以請他睜開眼睛嗎?」商販遂當面請求楊外郎將雙目睜開。楊外郎突然將雙目睜開並環顧四方,其光芒猶如日月之光。契虛嚇得後背出冷汗,毛髮豎起。

在翠霞亭內,契虛又見一人躺在石壁下。商販告訴他:「這個人姓乙,支潤是他的名字。他也是俗世之人,得道成仙而來到這裏。」隨後,商販帶著契虛按原路返回。

在路上,契虛問商販:「我剛才謁見真君時,真君問我三彭之仇,我不能應對。請問甚麼是『三彭之仇』呢?」商販說:「彭是『三屍』的姓。『三屍』平常待在人的身體中,記錄其所犯的罪行。到了庚申之時,就去報告給上帝。因此想學道成仙的人,應當首先斷絕他的『三屍』。不然,即使再苦其心志,也是沒有用的。」契虛這才明白。

契虛離開稚川後,就在太白山下蓋了間茅草屋,從此不吃糧食,只呼吸空氣,這就是「辟穀」。他從未將稚川的經歷告訴其他人。

貞元年間,契虛搬到華山腳下居住。一天,滎陽人鄭紳和吳興人沈聿結伴從長安向東出關,走到華山下,正趕上天黑還下起了大雨,兩個人便借住在契虛的草屋中。契虛因為不吃糧食的原因,所以草屋中沒有廚房爐灶等尋常人家的東西。鄭紳對他不吃飯卻身體健壯感到十分好奇,就問他是怎麼回事。契虛就將稚川的經歷告訴了鄭紳。鄭紳聽後,又是興奮又是驚奇。等他從關東回來再次來到契虛的住處時,契虛已不見了蹤跡。鄭紳遂把其聽聞的契虛遊稚川的故事記錄下來,名叫《稚川記》。◇