以色列政府周二(26日)宣佈,已選擇當地公司「IDE科技」而非中國企業,來建設全球最大的海水淡化廠。此前美國敦促以色列中止一切與中共在敏感領域的合作。外界猜測這宗交易案很可能是中美角力的延伸。

據《以色列時報》的消息,IDE科技成功擊敗長江和記實業旗下的和記水務公司,獲得這份價值高達15億美元的合同。

IDE將在特拉維夫(Tel Aviv)以南興建索雷克(Sorek)二期海水淡化廠。

預計到2023年,該工廠每年可從地中海生產2億立方米的淡水。新工廠是世界上最大的海水淡化廠,將以色列的海水淡化能力提高35%,並在工廠退役前,為以色列政府節省9億美元的水費。

5月13日,蓬佩奧短暫出訪了以色列。

「我們不希望中國共產黨能參與以色列的基礎設施建設,包含以色列的通信系統」,蓬佩奧在接受以色列公共廣播電視頻道Kan 11的採訪時說,「這將使以色列人民面臨風險,反過來又使美國與以色列的重要合作項目也面臨威脅。」

「我們認為這些風險是真實存在的,因此我們分享了有關信息,以便他們(以色列)可以做出明智的決定。」蓬佩奧說。

據《南華早報》報道,新的海水淡化廠就在索雷克(Soreq)核中心和帕拉馬希姆(Palmachim)空軍基地附近。美軍亦常於該基地測試武器。

以色列在過去十年中大大擴展了與中國的貿易往來,中國已成為以色列的第三大貿易夥伴。一些中國公司參與了從公共交通到港口建設的大型基礎設施項目,另一些公司則向以色列高科技初創企業投資了數百萬美元。

隨著中美關係日益緊張,特朗普政府已敦促以色列對中共採取更強硬的立場,尤其當中共日益增加對以色列基礎設施項目的投資時。

針對捨棄中國企業作為淡化廠廠商,以色列能源部長斯坦尼茨(Yuval Steinitz)沒有多做回應,也未提到來自華府的壓力,僅強調以色列公司的提案明顯優於所有競爭對手。

「在我看來,這家工廠沒有站在美國利益的最前線。」斯坦尼茨接受Kan 11的採訪時說。

隨著中共應對疫情、出口醫療物資、處理香港問題上的荒腔走板,可能有更多國家將會擔憂中共參與其國內基礎建設,也將使得中國企業海外投資面臨的挑戰越來越大。#