在眾多天文學家的批評聲中,SpaceX公司計劃為星鏈(Starlink)項目的衛星裝上一個遮陽板,減少照射到衛星上的陽光,也減少衛星反射的光線,從而降低從地面上看到這些衛星的亮度。

星鏈項目目標逐步發射近4萬個衛星進入地球軌道,為偏遠地區提供高速互聯網服務。

目前已有400多個衛星在軌道上運行。

這個項目遭到很多天文學家的批評,稱這些衛星從地面上肉眼都能看到,不僅污染夜空的自然景致,而且它們數量多、亮度高,將對很多天文觀測儀器造成干擾。

SpaceX公司總裁馬斯克(Elon Musk)在一定程度上接受了這些批評意見。他曾考慮把衛星的表層顏色塗得黑一些,減少可見度,可是最近他提出了上面提到的這套全新遮陽板方案。

據SpaceNews報道,公司原本已經開始用一些比較暗色的衛星,但覺得效果不夠顯著,所以在測試這個新方案。

「我們的目標是在一周內造出肉眼看不見的衛星,把對天文界的影響降低到最小,具體說就是不要影響觀測儀器、干擾天文觀測。」馬斯克說。

除了加裝遮陽板,公司還計劃讓衛星在進入既定軌道的過程中,調整太陽能板的朝向,使它們也不會把陽光反射向地面。

馬斯克認為,這兩項措施的結合,將能有效降低衛星從地面的可見度,並消除天文學家的顧慮。◇