◎呂后聽政 外戚當權

公元前188年八月,惠帝劉盈駕崩,年僅24歲。他有幾個兒子皆為嬪妃所生,至於說他那個皇后,當時年齡還很小,根本就不可能有生育能力。呂后把劉盈的兒子劉恭立為皇帝,史稱前少帝,同時把劉恭的生母害死,將他過繼給劉盈的皇后張嫣。由於劉恭年幼,沒有處理朝政的能力,國家的大權就落在了呂后的手裏。呂后以太皇太后的身份,臨朝聽政,開始了八年的呂后聽政時期。

呂后像虎狼一樣的凶殘貪暴,她擔心自己的所為引起大臣們的不滿,所以想培植外戚的勢力,來鞏固自己的權力。這個時候,丞相蕭何已經死了,繼任的丞相曹參也死了,時任右丞相名叫王陵,王陵這個人憨頭憨腦的,十分耿直,左丞相是陳平。

一日上朝,呂后問王陵,我想立呂家的人為王,你看怎麼樣?王陵說,不可以,當年高皇帝跟大臣們訂下「白馬之盟」,「非劉氏而王,天下共擊之」,不姓劉的封王,天下人都要來打你,這種事情是絕對不可以做的。呂后一聽就很生氣,於是又轉過頭來問陳平和周勃。陳平比較圓滑,說當年高皇帝做皇帝的時候,是封姓劉的人做王,現在太皇太后您行使皇帝的大權,當然可以封姓呂的,我們覺得沒問題。呂后聽了很高興。

下朝之後王陵就問陳平和周勃,當年訂立「白馬之盟」的時候,你們兩個也在,現在你們為了討好呂后,說這種放棄原則的話,將來你們死後有甚麼面目到地下去見高皇帝?陳平和周勃說,現在在朝廷上爭論是非對錯,我們倆不如你;將來安定劉氏天下,你肯定不如我們倆。王陵當時張目結舌,不知道他倆到底在說甚麼。就這樣呂后算是得到了陳平和周勃的支持。

呂后一看王陵不同意封呂姓王,他是右丞相,地位要高於陳平,於是就把他的官職升為太傅。太傅相當於皇帝的老師,地位非常高,但是沒有實權。王陵一看就知道呂后在搞小動作,所以很生氣,於是提出辭職。呂后就讓王陵回家了,之後把陳平提為右丞相,任命她最信任也是與她關係最曖昧的審食其擔任左丞相。

審食其這個人,天下大事都不太管的,他就管一管宮裏邊的事情。他跟呂后的關係很奇怪,有點說不清楚,朝臣們都知道,所以有甚麼大事都去找審食其討主意。後來呂后就封自己死去的父親呂文和死去的哥哥呂澤為宣王和悼武王,她以這種方式投石問路,看一看大臣們有甚麼反應。

次年,即公元前187年,魯元公主也死了,呂后就把魯元公主的兒子封為魯王,這也是一個異姓王,因為魯元公主嫁給了張敖;同時呂后把呂澤的兒子呂台封為呂王,轄區在濟南郡,這是第一個在世的呂姓王;後來呂后又把自己的妹妹呂須封為臨光侯,這是中國歷史上女性封侯的第一人。這些都違反了當年高祖的「白馬之盟」。「白馬之盟」共有兩條,一是「非劉氏而王,天下共擊之」,不姓劉的不能當王;二是沒有軍功的不能封侯。

◎一杯毒酒 害死親孫子

到了公元前184年的時候,小皇帝劉恭漸漸長大了,他知道了自己的母親是被呂后所殺,現在的皇太后張嫣不是他的親媽。小孩童言無忌,口無遮攔,一天他說,我的母親怎麼能這樣隨隨便便就被殺掉了,將來有一天,如果我當上皇帝的話,我一定要為我的母親報仇。不料這話被呂后聽見了,呂后一聽這還了得,馬上召開御前會議,把大臣們都叫來,說我們皇帝得了精神病了,現在在胡說八道,我認為這個人不適合再當皇帝,我要換一個,你們覺得怎麼樣?大臣們現在已經都不敢說甚麼了。於是,呂后把前少帝劉恭廢掉,在劉盈的兒子中找了一個叫劉義的立為皇帝,把他的名字從劉義改為劉弘,史稱後少帝,呂后繼續臨朝聽政。至於被廢掉的那個前少帝,呂后一杯毒酒就把他給解決了,他雖然不是太后張嫣生的兒子,但他畢竟是劉盈的兒子,是呂后的親孫子,呂后竟一杯毒酒把他毒死了。

這時候齊王劉肥已經病死了,劉如意死了,劉盈也死了,劉邦的兒子當中還有五個在世。

◎劉友被餓死 劉恢自殺

公元前181年,呂后把趙王劉友召到長安,劉友娶的是呂氏的女人,劉友不喜歡她,結果那個呂家的女人就向呂后告狀,說劉友對我們呂家意見非常大,他認為呂姓的人怎麼能夠掌權呢,這天下明明是姓劉的,將來有一天,他是要報仇的。呂后一聽,就把劉友關到了館驛裏,派重兵重重包圍,下令不許給他送飯,如果有人給他送飯,就立刻抓到監獄裏去。結果劉友被困在館驛之中,十幾天後活活餓死。

然後,呂后把劉邦另外一個兒子梁王劉恢封為趙王。趙王這個位置,好像是一個被詛咒的位置,因為趙王劉如意被毒死,接下來的趙王劉友又被餓死。劉恢現在做趙王,又被呂后叫到長安去。劉恢娶的也是呂家的女兒,也是不喜歡。怎麼辦呢?呂家這個女兒就派人監視劉恢的一舉一動。當時劉恢非常喜歡一個女人,他的妻子就把那個女人毒死了。劉恢覺得自己活得實在太沒意思,一舉一動都在別人的監視之下,自己心愛的女人又被毒死,於是自殺了。

三個趙王:劉如意、劉友、劉恢,都死在了呂家人的手裏。至此,劉邦的兒子只剩三個了。

公元前181年是一個多事之秋,這一年趙王劉友被餓死;趙王劉恢自殺;劉邦最小的兒子、被封為燕王的劉建在這一年病死,這一年劉邦的兒子死了三個。劉建死後,燕國的王位應該由他的兒子繼承,結果呂后把劉建的兒子也毒死了,然後說燕國沒有國君,把呂通——也是呂家的人,封為燕王。她還把自己的兩個侄子呂祿、呂產分別封為趙王和梁王。◇(待續)

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