「中共病毒」(又稱武漢肺炎)疫情重創美國就業市場,美國勞工部4月3日公佈的最新報告顯示,3月美國非農就業人口減少70.1萬人,失業率則升至4.4%。不過,這項數據彙整時美國經濟尚未大規模停擺,尚無法完整反映失業潮的嚴重程度。

美國3月就業人口減少逾70萬人,是2009年3月以來最糟糕的表現;失業率從2月份的50年來最低水平3.5%急升至4.4%,是2017年8月以來的最高水平,也創下1975年以來最大單月增幅。

3月勞動力參與率下降至62.7%,較2月份減少了0.7個百分點,為2018年8月以來的最低水平。不過,平均時薪增加11美分, 達到28.62美元,同比增長3.1%,略高於預期。

勞工部並將1月新增就業人數下修5.9 萬至21.4萬,2月則上調2,000人至27.5 萬人。

3月份休閒旅遊業減少了45.9萬工作,其中41.7萬來自餐館,該行業為遵守各州、市嚴格抗疫政策,紛紛關店;衛生保健和社會援助領域就業人口減少6.1萬人;專業和商業服務領域減少5.2萬人;零售業減少4.6萬人;建築業減少2.9萬人;其它服務行業合計減少2.4萬人;製造業減少1.8萬人。

政府部門則增加1.8萬,主要是因為僱用了1.7萬人口普查員;批發貿易、公用事業、信息行業,以及金融業就業人數也略微增加。

不過,根據勞工部的統計方法,3月份就業報告調查期截至3月12日當周,未能呈現全美陸續實行居家防疫措施對就業市場的衝擊。美國大量商家3月中旬起陸續關停,經濟活動因防疫幾近停頓,全美過去兩個星期初次申請失業救濟人數總計約1,000萬人。

《華爾街日報》報道,5月8日將公佈的4月份就業報告可能顯示就業人口創下有史以來最大跌幅。穆迪分析(Moody's Analytics)首席經濟學家讚迪(Mark Zandi)本星期稍早推測,4月就業人口可能減少1,000萬到1,500萬人。◇