編者按 黃體素是一種重要的女性賀爾蒙。一般來說,女性在每個月經周期的後半段,身體會大量分泌黃體素。35歲後的婦女,體內黃體素就會下降,但許多其它因素也可能造成黃體素不足。黃體素不足可能帶來哪些危害,又應如何補充?

妳在月經周期第21或22天的血清黃體素,應該在10~25ng/mL之間,唾液黃體素和雌二醇(按:雌二醇是主要的雌激素)比率應該是1:300。也就是說,在黃體期,生育年齡且正在排卵的正常女性,其黃體素量是雌二醇濃度的300倍,理想上應該在妳月經開始前的5~6天測量。

我發現300這個數字對大多數女性而言最理想,這也幫助我預防了因黃體素過低引起的症狀,如:經前症候群、肌瘤、經痛,以及情緒問題,包括罹患憂鬱症的傾向(現在已經解決了)。

黃體素是妳的保安警衛,在子宮的大門口站崗。如果妳的黃體素已經過低了好一陣子,去看醫生。妳可能需要做骨盆超音波或切片檢查來確定沒有過厚的子宮內膜(如果妳的內膜確實過厚,醫生可能會進行切片檢查,以排除子宮內細胞的異常生長)。如果妳的月經周期短於21天,則必須請醫療人員檢查是否有子宮內膜的癌前病變或癌症。

黃體素過低 可能帶來4種風險

以下是4種和黃體素過低有關的嚴重病症:

子宮內膜異位症

子宮內膜異位症是骨盆疼痛最常見的原因,在美國有10%的女性有此病症,也就是500萬位女性受此症之苦。這是子宮內膜的細胞轉移並且移植到子宮外的病症,通常是在卵巢或其它骨盆的器官上,造成發炎,有時還會產生劇痛。在一項研究中顯示,將近一半患有子宮內膜異位症的女性不是血液黃體素過低,就是黃體期較短。

黃體素阻抗似乎是造成子宮內膜異位症的原因。患有子宮內膜異位症的女性無法製造足夠的黃體素受體,尤其是在子宮內膜異位瘤的部位。這使得關閉雌激素活動變得困難,因此雌激素值會升高,尤其是在異常瘤周圍。子宮內膜異位症的治療包括開立黃體素的處方藥物(通常是合成黃體素藥丸,又稱助孕素)。

子宮內膜癌前病變 或癌症

黃體素過低會讓雌激素在子宮內膜增生太多組織,進而增加子宮內膜癌前病變或癌症的風險。

焦慮

由於黃體素能幫助我們鎮靜,所以一些黃體素過低的女性會感到焦慮。即使是在沒有焦慮問題的志願受試者身上,黃體素和它的下游產物如性激素孕酮代謝產物,也顯現出抗焦慮的效果。

矛盾的是,一些服用黃體素的女性,卻得到了反效果:躁動和心神不寧。原來,高劑量的黃體素有助於鎮定,低劑量卻可能引發焦慮。劑量反應是根據黃體素如何與GABA 受體產生相互作用而定,因此最好嘗試幾種不同的劑量,來決定最理想的劑量。

睡眠障礙

更年期前期最令人苦惱的症狀之一就是睡眠品質不良。雖然不會危及生命,但缺乏良好的睡眠卻會影響身心的每一個層面。在2011年,全美藥劑師抓了6,000萬份安眠藥的處方藥,相較2006年才抓了4,700萬份。

遺憾的是,安眠藥並不是真正的解決之道。最受歡迎的處方藥只能讓妳每晚多睡個40分鐘左右,而且是不能長期使用的。事實上,新數據顯示,處方安眠藥會提高罹患癌症和死亡的風險。

對於有睡眠問題的中年女性,其實有其它方法解法:口服黃體素100~300毫克經證實能有助於恢復更年期後女性的正常睡眠(請注意:此劑量高於一般用量,僅限於用在有睡眠問題的女性身上)。對於沒有睡眠障礙的正常女性,黃體素對睡眠沒有影響。然而,其它研究顯示,服用高劑量的黃體素可能引發女性情緒方面的問題,所以我建議還是持保守態度,找到最適合妳的劑量。

黃體素過低的5大原因

☉老化

特別是35歲開始逐步邁向更年期的女性,成熟卵子數量遞減、減少排卵,以及黃體素下降。

☉壓力

如果妳的問題是長期壓力,皮質醇會阻斷黃體素受體,而妳的身體則會在孕烯醇酮和黃體素受損的情況下製造皮質醇,導致孕烯醇酮竊取。

☉排卵太少或無排卵

排卵是生育年齡女性定期每月製造黃體素的關鍵。如果妳沒有排卵,無論是因為已經沒有卵子,或是有其它賀爾蒙問題像是睪丸素過多,都會造成黃體素不足。

☉甲狀腺低下

甲狀腺賀爾蒙對於我之前所描述過的賀爾蒙順利運行非常重要。妳需要足夠的甲狀腺賀爾蒙才能從膽固醇製造孕烯醇酮,進而製造黃體素。如果甲狀腺賀爾蒙過低,身體就無法製造太多黃體素。此外,還會造成一個惡性循環:當黃體素過低時,身體會提高甲狀腺需求量,甲狀腺就必須加倍努力地運作。如果甲狀腺已經是處於臨界狀態,就會讓妳黃體素過低的情形變得更加嚴重。

☉泌乳素過多

有些女性會製造過多的泌乳素,這是一種在腦下垂體的賀爾蒙,能控制女性的乳汁分泌。血液中泌乳素過多會干擾停經前期和更年期前期女性的卵巢功能,導致卵巢賀爾蒙像是黃體素以及雌激素的分泌都會減少。◇