3月4日,Waymo公佈了其第五代自動駕駛系統,這家由谷歌母公司Alphabet擁有的自動駕駛車輛公司,聲稱比以前的版本可以看得更遠、更準確。該系統全面升級了三大傳感器,提高了Waymo「看」周圍世界的能力。而且生產成本更低,這將使該公司能夠更快、更高效地將更多的自動駕駛汽車帶上道路。

Waymo的新一代系統將首先在用在即將推出的Jaguar I-Pace電動SUV上,該車有望在今年年底前上路。Waymo已達成向捷豹購買20,000個I-Paces的協議,這些車輛將被投入到在亞利桑那州鳳凰城郊區的Waymo One計程車服務。

Waymo傳感器套件的三個關鍵部件均獲得升級,包括:激光雷達、相機和毫米波雷達。激光雷達(Lidar)被廣泛認為是,幾乎所有自動駕駛汽車的關鍵傳感器。可以自家生產激光雷達的Waymo表示,其傳感器可以觀測近距離和最多300米(984英尺)遠的物體。相比之下,頂級激光雷達製造商Velodyne的最昂貴型號擁有200米的觀測距離,或者是新貴競爭對手Luminar,後者聲稱其最新傳感器可以清楚地看到250米,總射程可達500米。

Waymo公佈了其第五代自動駕駛系統,圖為新系統全面升級了三大傳感器。(Waymo)
Waymo公佈了其第五代自動駕駛系統,圖為新系統全面升級了三大傳感器。(Waymo)

作為Waymo最強大的傳感器之一,激光雷達可以繪製周圍環境的3D圖片,並能夠測量車輛周圍物體的大小和距離。Waymo的激光雷達據說,可以識別在最明亮的日子和無月夜晚的物體。

Waymo最新的相機系統包括29個集成在車身周圍的攝像頭,提供重疊的視野,並能夠看到500米(1,640英尺)以外的停車標誌。此外,「高動態範圍和在汽車溫度範圍內的熱穩定性」使Waymo的相機能夠在惡劣的駕駛環境中捕獲更清晰的圖像。

Waymo聲稱,其毫米波雷達現在是當今任何汽車系統中「最先進的」。該公司表示,它「重新設計了架構、輸出和信號處理能力」,以創建專門為自動駕駛量身訂製的成像雷達系統。

Waymo沒有提供任何細節,只是表示改進的雷達將比舊版本具有更高的分辨率、範圍和視野。

該公司表示,正在對所有新傳感器進行路測,以期在新的、更具挑戰性的環境中部署其新的車隊。

當然,Waymo必須證明自己可以有效地製造所有這些部件,以使儘可能多的自動駕駛汽車在道路上行駛,否則,它將無法彌補這個長達十年的項目帶來的巨額成本。

Waymo的硬件負責人Satish Jeyachandran在博客文章中說:「借助第五代硬件,我們簡化了設計和製造流程,使其可以投入生產,並且我們最新的傳感器提供了比以往更高的性能,成本是上一代產品的一半。」

對於Waymo來說,這是一個多事的日子,Waymo本周剛剛宣佈,它已首次籌集了22.5億美元的外部投資。該公司沒有透露投資者以甚麼價格獲得了股份。Waymo還發佈了一個歡快的廣告,概述了其最終計劃進行的所有合資企業,包括速遞和長途貨運。◇