《聖經》中的《約書亞記》記載了古代以色列人在曠野流浪40年後進入迦南地的歷史。最近,耶路撒冷希伯來大學(Hebrew University of Jerusalem)考古研究所和美國南方基督復臨大學(Southern Adventist University)聯合完成的研究,新發現一處迦南神廟遺址,了解了更多當時的文化。

上月發表在人文學科期刊《黎凡特》(Levant)上的研究,第一次揭示了一塊位於拉奇什國家公園(National Park Tel Lachish)的公元前12世紀時期一個迦南神廟遺址。這裏是青銅時代一個定居點,靠近現在以色利的譯迦特城(Kiryat Gat,也叫迦特鎮)。

拉奇什(Lachish)是一座著名的聖經古城,是青銅時代中期至晚期以色列土地上最重要的迦南城市之一。那裏的人控制著大部份猶太人窪地。這座城市建於約公元前1800年,大約在公元前1550年被埃及人摧毀。之後又經歷了兩次重建後被摧毀的歷史,大約在公元前1150年間徹底被摧毀了。《聖經》和其它幾個埃及資料中都提到這個地點。拉奇什是倖存到公元前12世紀的少有的幾個迦南城市之一。

研究者之一、希伯來大學教授加芬克爾(Yosef Garfinkel)說,這次的發現很難得,「大約三、四十年才有一次這樣的考古機會,具有非常重要的意義」。

這座神廟的佈局和以色列北部的迦南神廟類似,建築的前方有兩根大柱子和兩個塔樓,進去是神廟大廳。大廳內由四根柱子支撐,還有幾塊未經任何加工的石頭,看起來像是作為擺放神像的基石。

研究稱,這座神廟的形狀比其它神廟形狀更加方正,側房數量更多,是後期神廟較為典型的設計。

除了這座神廟,他們還挖掘出大量青銅大鍋、埃及愛神哈托爾(Hathor)珠寶、匕首、以鳥類圖案裝飾的斧頭、被古埃及人奉為神明的聖甲蟲(scarab)飾物等,和一個鍍金的瓶子,上面刻有古埃及法老拉美西斯二世(Ramses II)的名字。

靠近神廟神像區發現兩個青銅雕像。所羅門神廟雕像大多是帶翅膀的天使,這個拉奇什神廟的神像是配備兵器的「天兵天將」。

還有一個瓷罐碎片特別吸引考古人員的注意,上面刻有古迦南語文字。其中看到一個像漢字「王」一樣的圖案,據信是古希伯來文中的一個字母。這為考古學家研究古文提供了珍貴的資料。◇