科學家終於發現了綠茶如何抗癌的直接作用,為開發抗癌藥物打開一扇新的大門。

綠茶提取物EGCG(一種兒茶素)是綠茶裏面一種重要的抗氧化劑。它能夠還原氧化過程,隨時修復氧代謝造成的損傷。

EGCG是綠茶裏的抗氧化劑

P53 是人體內自然產生的一種具有抑制腫瘤功能的蛋白。它具有停止癌細胞生長、激活DNA 修復,並在細胞DNA 的損害無法被修復的情況下,自動啟動細胞的凋亡機制等多種抗癌功能,因此受到研究人員密切關注。這份研究揭示了兒茶素EGCG 和人體天然抗癌蛋白p53 之間的關係,為研究人員開發抗癌藥物提出了新的標靶。

研究作者之一美國倫斯勒理工學院(Rensselaer Polytechnic Institute)的生物學教授王春於(Chunyu Wang,音譯)說,p53 在體內產生後,由於接觸到一種名為MDM2 的蛋白,很快就會降解。這是p53 蛋白自然的生命周期。

研究解釋EGCG 提升p53 抗癌能力

這份研究發現,「EGCG 和MDM2綁定在p53 蛋白的同一個部位,因此它們具有競爭關係。當EGCG 與p53 綁定,MDM2 就無法綁定p53 蛋白,因此p53 蛋白就不會很快降解,導致p53在體內的含量升高,這意味著更多的p53 提供抗癌的功能。這是一個重要的互動過程。」

王春於說:「逾53% 的癌症患者存在p53 基因變異,EGCG 是綠茶裏面主要的抗氧化劑。現在我們找到了以前不知道的兩者之間直接的聯繫,為開發抗癌藥物開闢了新路。我們的研究終於解釋,EGCG 如何提升p53 的抗癌能力,為開發類似EGCG 的抗癌化合物打開了一扇門。」

這份研究2 月12 日發表於《自然•通訊》( Nature Communications) 期刊。◇