中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)在中國爆發,並在全球40個國家地區蔓延。美國衛生官員周二(2月25日)表示,預計將在六周內開始對一種新型冠狀病毒疫苗進行人體實驗,以確定疫苗是否有助於抑制這種疾病。

周二,美國國立衛生院下屬的國立過敏與傳染病研究院主任福西(Anthony Fauci)在新聞發佈會上表示:「我們至少準時,甚至可能會更好。」

特朗普政府周一向國會提出撥款25億美元的請求,用以應對迅速傳播的中共肺炎,包括用於疫苗研發生產的約10億美元。

美國國立衛生研究院一直在與生物技術公司Moderna合作,利用當前的冠狀病毒株開發疫苗。福西表示,這種潛在的疫苗被證實可以觸發老鼠的免疫應答,證明疫苗可以對抗這種病毒。

儘管外界對疫苗上市的期望很高,但衛生專家表示,開發疫苗是一項複雜工作,可能需要數月甚至數年時間。在研究人員開始人體試驗之前,他們必須對病原體有充份了解並找到足夠的志願者。

福西指出,疫苗可能不會在未來幾個月解決問題,而是我們擁有的一個重要工具。他表示,這種病毒有可能是季節性的,因此可能像流感一樣在天氣轉暖後消退。

目前還沒有有效的方法來治療中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)患者。美國衛生官員周二表示,已開始對吉利德科學公司(Gilead Sciences)的抗病毒藥物瑞德西韋(Remdesivir)進行首個臨床試驗。

根據美國國立衛生研究院(NIH)的消息,首個臨床試驗的參與者是美國政府從鑽石公主號郵輪上撤離的一名美國患者。該試驗正在奧馬哈(Omaha)的內布拉斯加大學醫學中心(University of Nebraska Medical Center)進行。

美國疾控中心表示,美國已經有57例確診病例,包括鑽石公主號撤僑回國的40例病例;美國本土確診的有14例,其中只有兩例是通過人際接觸感染病毒。

周二,美國衛生與公共服務部部長亞歷克斯·阿扎爾(Alex Azar)在記者會上說,「美國普通民眾面臨的直接風險仍低。但正如我們警告過的,這有可能迅速改變。現在,在包括亞洲以外的好幾個國家都出現了社區傳播,這很讓人擔心。其它國家發生的社區擴散將使我們越來越難以把疫情成功遏制在國門之外。這就是為甚麼我們已經與州、地方和私營部門的合作夥伴密切合作,為減緩美國潛在的病毒傳播做準備,因為我們很可能會在美國看到更多的病例,就像我們從這次疫情開始以來一直所說的。」

同天早些時候,美國疾病控制與預防中心表示,中共病毒可能在美國本土傳播,美國人需要為日常生活受到干擾做好準備,包括學校停課、在家工作和醫療推遲。

美國疾病控制與預防中心國家免疫和呼吸疾病中心主任麥斯尼耶(Nancy Messonnier)在一個媒體簡報會上說:「問題不在於這種情況是否會發生,而在於這種情況何時會發生,以及這個國家有多少人會患上重病。」#