pSpaceX的龍飛船(Crew Dragon)預計5月7日將進行首次載人發射測試任務,可以運載4到7名太空人。(SpaceX)
pSpaceX的龍飛船(Crew Dragon)預計5月7日將進行首次載人發射測試任務,可以運載4到7名太空人。(SpaceX)

私人航太公司SpaceX,2月18日宣佈,將與Space Adventures結為合作夥伴,加速將來的私人太空旅遊業務。SpaceX已經宣佈將於5月7日進行首次載人發射任務,不過,這只是初步設定的日期,受天氣等因素影響,實際任務日期可能會提前或推遲。
美國太空總署(NASA)早前已公佈,2名太空人,即Robert Behnken和Douglas Hurley將乘坐SpaceX的「龍飛船」(Crew Dragon)進行首次試飛,抵達國際空間站(ISS)。SpaceX實際上將成為歷史上第一家將太空人 送入太空的私人公司。
Space Adventures是一家非常有經驗的私人太空旅行業務公司,通過租用俄羅斯聯盟號飛船的艙位,進行私人付費的商業太空任務。目前,Space Adventures已與7個客戶一起完成了8個單獨的任務,把這些付費乘客送往國際空間站 。
如果今年SpaceX的龍飛船,能順利實現送NASA太空人去國際空間站的任務,那就為私人太空旅行打開了大門。Space Adventures表示,首批私人太空旅行將送4人升空,任務持續5天。預計龍飛船將在2021年末至2022年中旬,從佛羅里達卡納維拉爾角太空中心發射升空。遊客需要事先訓練幾個星期。
Space Adventures強調,此次旅行是「自由飛行」,這意味著龍飛船將不會與空間站對接,而只會繞地飛行。據說,這次飛行任務將試圖達到國際空間站高度的2至3倍,國際空間站的軌道高度約為250英里。
首次太空遊交易的價格並未透露,但SpaceX在去年與Bigelow Aerospace,達成了一項以每人5,200萬美元的價格將私人遊客送往國際空間站的協議。◇