截至18日,武漢市衛健委通報,當地市新型冠狀病毒感染的肺炎個案累計為62宗。但英國專家17日發表新研究報告,推測實際感染者恐逾1,700人。

研究由倫敦帝國學院的英國醫學研究委員會全球傳染病中心進行。倫敦帝國學院醫學院副院長弗格森(Neil Ferguson)表示,泰國已出現2宗武漢肺炎病例,日本則有1宗,患者都是從武漢到當地的,意味大陸當地實際感染個案遠比當局通報的多。

他表示,武漢國際機場平均每年服務1,900萬人次,但每天只有約3,400名國際旅客。科學家現時未能得出確切感染數字,但根據新型冠狀病毒爆發的模型、當地人口、航班及出入境旅客數據,估算當地或有至少1,723宗感染武漢肺炎的個案。報告建議中國加強監察武漢,及其它大城市醫院的肺炎及嚴重呼吸系統疾病個案。

對於中共官方強調,武漢肺炎主要是從動物傳染給人類,還沒有人傳人的個案。弗格森認為與一周前相比,目前疫況更令人擔憂,促請人們應該更認真地考慮這種新型肺炎在人與人之間大量傳播的可能性。「鑑於我們對冠狀病毒的了解,在我看來,動物傳人造成如此多的人類感染是不可能的。」◇