擁抱是信任和情感的有力表達。擁抱促進催產素的釋放,從而對人們的情緒產生影響。以下整理了若干科學研究發現,看看科學家們會告訴我們,擁抱會給身心帶來哪些驚人的好處吧。

擁抱可以幫助治療 失眠和焦慮

睡眠不足會造成一系列健康問題,這些問題會破壞身體的正常功能,並增加發生心臟病等嚴重身體疾病的發病風險。研究發現,用加重的毛毯睡覺有助於緩解失眠和焦慮。這種效果的原理是甚麼?

加重的毛毯填充有塑料聚顆粒,重量在15到30磅之間。通過施加額外壓力來放鬆身體神經系統,這是一種深度接觸療法。深度觸摸壓力是指人們在觸摸,握住或撫摸他人或動物時感受到的表面壓力。

將毛毯包裹身體,基本上像一個溫暖的擁抱在身上的複製。身體的反應就像是在進行身體接觸一樣,大腦會釋放5-羥色胺,從而導致神經系統放鬆。隨著神經系統的放鬆,身體可以進入更深、更寧靜的睡眠。

2008年發表在《心理健康職業療法》(Occupational Therapy in Mental Health)上的一項研究表明,加重毛毯為減輕患者的焦慮症提供了安全有效的療法。這些結果在2012年發表在《澳大利亞精神病學》(Australasian Psychiatry)上的一項研究中也得到了證實,該研究表明,加重的毯子可以成功減少痛苦和明顯減輕的焦慮跡象。

擁抱可以減少對死亡的恐懼

作為人類,都知道將有一天會死去。對於自尊心低下的人,他們會覺得自己沒有過有意義的生活,這會令他們對死亡感到恐懼。在《心理學》(Psychological Science)雜誌上發表的一系列關於恐懼和自尊的研究中,研究人員證明,擁抱和觸摸可以大大減少對死亡的恐懼。

在一項特定的研究中,研究人員在一所大學校園隨即遞出一份問卷,收到問卷並進行填寫的人即為參與者。一些參與者在收到表格填寫的同時,得到了來自研究人員輕鬆、友好的鼓勵,而其他參與者則沒有任何身體上的互動。

結果表明,自尊心較弱且接受身體互動的參與者,從問卷填寫上表現出對死亡的焦慮比沒有身體互動的參與者少。提示,觸摸在為抑鬱症患者提供舒適感和安心,對面對死亡方面都起著有益的作用。

擁抱可以減少對食物的渴望

人需要吃飯,但是很多時候,不是因為身體感到飢餓了吃飯,是因為情感而吃飯。原因是,控制飲食的大腦迴路與控制人際關係的大腦迴路是重疊的。

進食會在大腦多巴胺豐富的區域產生催產素,使人們感到愉悅和放鬆。這有助於解釋為甚麼進食可以令人舒緩和愉悅。這也解釋了為甚麼人們被情感飲食所吸引;它模仿了人們從親密的朋友和家人那裏得到的舒適感。

催產素也通過與他人的身體接觸而釋放。催產素的釋放帶來了信任和包容的感覺,它還可以減輕人們的壓力和焦慮。因此,改善人際關係可能會對減肥產生影響。通過提高親密關係的質量和親密性,增加了催產素在人體系統中的含量,從而減少了對食物的渴望。

擁抱可以使身體放鬆並恢復活力,產生更快樂的情緒狀態和增強免疫力。(Illustration – Shutterstock )
擁抱可以使身體放鬆並恢復活力,產生更快樂的情緒狀態和增強免疫力。(Illustration – Shutterstock )

擁抱可以增加聯繫 並加強關係

關係專家Pam Spurr博士指出,擁抱的簡單舉動對保持人際關係健康和幸福大有幫助。《每日郵報》報道的一項研究表明,擁抱給夫婦帶來的幸福比性更重要。這篇文章指出,擁抱有很多好處,包括刺激人們的觸覺中心和嗅覺中心(大腦負責氣味的部份)。這就是為甚麼伴侶的氣味和接觸使人感到被愛和被照顧。

擁抱還提供了一種與性別分開的交流方式,使夫妻在不消耗精力的情況下感到親密。夫妻碰觸時,會放鬆警惕,對伴侶感到愛和被接納。觸摸和擁抱是保持強烈情感紐帶和聯繫的最佳方式。

擁抱提高自尊心

擁抱可以提高自尊心,尤其是在兒童中。觸摸和氣味是嬰兒最重要的兩個感覺,嬰兒通過觸摸來識別其父母。從出生的那一刻起,家人的擁抱和愛撫就向嬰兒表明了他們的特殊和被愛。

幼兒的大腦需要大量刺激才能成長。身體接觸是可以促進兒童發育的最重要刺激之一。東歐孤兒院對身體接觸有限的嬰兒的觀察證明了這一點。他們通常遭受成長和認知發育受損的困擾。

研究人員發現,當住院的嬰兒每天平均身體接觸20分鐘,持續10周時,在隨後的發育評估中得分會更高。

擁抱使肌肉放鬆

按摩能使人感到放鬆。這不僅僅是一種心理感覺,按摩會使肌肉放鬆,心律減慢,皮質醇水平下降。從而使身體放鬆並恢復活力,產生更快樂的情緒狀態和增強免疫系統。

擁抱時釋放到血液中的催產素有助於使身體更快地修復肌肉。通過使體內脂肪轉化為能量並用於肌肉修復來達到這一點。催產素的健康水平可導致更好的能量轉換,從而改善肌肉修復和肌肉生長情況。

擁抱增加同理心和理解力

催產素也有其它好處。催產素釋放到體內後,會令人產生同情心。Jorge A. Barraza和Paul J. Zak進行的一項研究測試了催產素對145名來自加利福尼亞大學洛杉磯分校的大學生的影響。這些學生被隨機分為三組。一組觀看了一段情感錄像帶並玩了最後通牒博弈的遊戲(Ultimatum Game),其中包括提供固定金額的金錢;第二組觀看了控制視頻並玩了最後通牒博弈的遊戲,第三組僅觀看了情感視頻。

結果顯示,觀看情感視頻會使催產素水平提高47%。因此,參與者在最後通牒博弈的遊戲中表現出的更大的包容感證明了他們的同情心水平發生了變化。該研究說明了催產素如何增加同理心,即使是在完全陌生的人之間。僅僅通過擁抱某人,催產素就會釋放到大腦中,從而觸發大腦產生共鳴的感覺。

擁抱增加幸福感

加州大學洛杉磯分校(UCLA)在2011年進行的一項研究表明,催產素水平的升高會提升人們的樂觀和自尊。當人們擁抱並釋放催產素時,「幸福感」就會提高。實際上,研究估計,幸福的50%是遺傳的,10%的幸福是受環境影響的,而40%的幸福是由人們養育出來的。

在賓夕法尼亞州立大學進行的一項研究中,學生被分為兩組。第一組在四個星期的過程中每天至少給予五個擁抱。他們必須擁抱盡可能多的不同人,並記錄下細節。第二組,即對照組,被要求記錄他們連續四個星期每天閱讀的小時數。

四個星期結束時,擁抱組平均每人擁抱49次,並表示感到更加快樂。毫不奇怪,閱讀組沒有任何變化。

擁抱展示的愛 是雙向流動的

擁抱是對等的行為。人們在給與擁抱的同時得到擁抱。在擁抱中,人們認識到給予和得到舒適與溫暖具有同等價值。擁抱向人們展示了愛是雙向流動的。當擁抱某人時,就是向自己的能量領域敞開大門,並建立信任關係。

著名心理學家弗吉尼亞薩蒂爾(Virginia Satir)曾說過,人們每天需要四個擁抱才能生存,維持則需要八個擁抱,成長需要十二個擁抱。

有了這些科學證明了擁抱的驚人好處,所以請不要拖延,從今天開始更多的擁抱吧!

本文最初發表於Naturally Savvy.com,由於版面限制,原文有刪減。◇