美國空軍的52架F-35戰機在周一(1月6日)進行「大象漫步」(elephant walk)的演練,隨即依序密集起飛,以展現其堅實的戰力。

猶他州希爾空軍基地(Hill Air Force Base)在一份聲明中指出,隸屬第388戰機聯隊(388th Fighter Wing)和419戰機聯隊(419th Fighter Wing)的52架F-35A戰機,成功地進行了這項戰力演練。

該聲明說,這項演練不但展現「他們部署大量F-35A戰力的能力」,也能檢視該聯隊對於人員所擔負的責任、飛機世代交替、地面任務、飛行任務與作戰能力的準備狀態。

在「大象漫步」演練中,這52架F-35A戰機在跑道上排成整齊的隊形,並以最小的間距首尾相連滑行,以便在最短時間起飛最多架戰機。

隨後,它們一架接一架地起飛。轟隆隆的引擎聲持續不斷,響徹雲霄。

希爾空軍基地表示,來自不同中隊的戰機同時起飛構成多種挑戰,也讓聯隊能評估維修專業人員、飛行員和指揮控制團隊的能力。

該基地說,這項演練已經規劃了幾個月,它是事先安排的正常訓練任務之一,並非對目前的任何時事所做的回應。

作為空軍中擁有可作戰F-35A戰機的少數單位,該基地的聯隊必須隨時準備讓任何數量的戰機起飛,以支援國防任務。而從去年開始,該基地的F-35A戰機也持續部署在中東等地區,以支援其作戰任務。

該基地在2015年10月接收第一架具有作戰能力的F-35A戰機,迄今已有78架,目前每天執行30至60次單機出擊任務。而從第一架抵達開始,該基地已經完成17,500次單機出擊任務,其飛行時數超過33,000小時。

去年8月,該基地在接收一架剛出廠的F-35A戰機後不到5個小時,就讓它執行單機出擊任務,創下讓新機上線的最快速紀錄。#