朱古力是世界上公認的美食之一。據估計,每天有超過10億人在吃朱古力,美國人每人每年平均消費10磅(約5千克)的朱古力,或相當於86塊士力架。

朱古力經常被認為是一種令人感到舒適的食物或一種享受,像奢侈品一樣。在某些方面,它絕對是一種奢侈。因為食用過多的朱古力,(例如上面提到的86條士力架)其中的糖份可能會導致2型糖尿病等,給身體帶來健康風險,對希望保持體重和健康目標的人們,朱古力也是一種誘惑。

但是,許多人沒有意識到,實際上朱古力可以為人體健康帶來很多好處。科學家給出了一些建議,可以幫助破除對朱古力的偏見!

朱古力的原料可可中含有黃烷醇,它直接影響集中注意力和吸收信息的能力,可以幫助人們更好地記憶和理解信息。(Shutterstock)
朱古力的原料可可中含有黃烷醇,它直接影響集中注意力和吸收信息的能力,可以幫助人們更好地記憶和理解信息。(Shutterstock)

朱古力對大腦有益

是否有過這樣的經歷,似乎在長時間的學習後,一定要從學校的自動售貨機上買來一塊士力架或糖果,這似乎是一個不需要通過大腦就去做了的行動。雖然糖可以幫助提高注意力和精力,但這個效果實際上是朱古力中的其它關鍵成份產生的,科學家認為朱古力中的一些成份對人腦產生了長期的積極影響。

朱古力的原料可可中含有黃烷醇。黃烷醇是一種在各類植物中自然產生的抗氧化劑,梨,蘋果和茶,都含有黃烷醇。現在可以更好的理解那句眾所周知的古老的諺語:「每天一蘋果,醫生遠離我。」。這些食物可以改善心血管健康,也影響注意力和記憶力。

意大利的University of L'Aquila進行的一項研究表明,黃烷醇直接影響人們集中注意力和吸收信息的能力,從而可以更好地記憶和理解信息。所以有些人會發現,在食用了富含黃烷醇的食物之後,自己可以更專注於工作了。這解釋了為甚麼蘋果或一杯茶可以如此有效。

科學家在朱古力中也發現了黃烷醇。儘管某些朱古力中添加的糖,乳製品和脂肪有時會對健康產生不利影響,但控制攝入量還是可以幫助人們獲得其中對身體的益處,而不僅僅只是朱古力帶來的問題。

黑朱古力對心臟有益

晚餐後,一些健康愛好者會拿起一杯紅酒,因為有研究表明,紅酒可以幫助降低個人患冠心病的風險。其實,黑朱古力有同紅酒同樣的效果,有益於心臟健康。《美國臨床營養學雜誌》發表的一項研究指出,食用黑朱古力後,健康個體的血壓會降低,胰島素敏感性升高,血液凝固的風險也降低了。

但是這些研究不一定表明朱古力對已經患有心血管疾病或糖尿病的患者具有相同的作用,因此它不能替代藥物治療。但是黑朱古力的特性可以特別增加血管內壁健康,改善了血管功能,限制了血液凝塊的風險,並在此過程中控制了血壓。

朱古力的健康作用來自於其原料可可本身,而最受歡迎的朱古力甜點可能抵消了這種好處,因為其中添加了大量糖份和其它成份。尋找不添加含糖份的半甜朱古力可以更好的從朱古力的有益成份中受益,同時避免過度加工甜食中的膽固醇、鈉和糖。

朱古力可以令皮膚更健康

吃太多的糖可能會導致痤瘡增加,因此很多人會自動認為朱古力和問題皮膚有著千絲萬縷的聯繫。事實上, 朱古力中的抗氧化劑含量高得令人難以置信,非常有助於保持皮膚健康。因為黑朱古力含有豐富的抗氧化劑,可以保持皮膚光滑,修復瑕疵以及防止其它皮膚問題,不妨試試黑朱古力的磨砂膏。

發表在《Antioxidants & Redox Signaling》的一篇文章表示,朱古力的一些成份可以保護皮膚免受紫外線及其造成的傷害。當然,這不是讓人們在奔赴沙灘之前,略過防曬霜,只吃朱古力。朱古力還可以起到消炎的作用,可讓皮膚的一些炎症得到緩解。

雖然朱古力有這麼多好處,還是要保持一個平衡和適度的攝入量,確保避免暴飲暴食,避免在設法大量吸收所需的抗氧化劑的同時,令朱古力中的糖份和過度的能量損害了健康。◇