52歲的陳女士在一年前開始因睡不著、容易醒來等睡眠問題,經常前往診所看診,並領取助眠藥物;但陳女士卻未規律服藥,而是將沒吃完的藥物保存下來,覺得有需要時才服用。日前,陳女士因工作調整、職務變動感到壓力大,失眠情況更為明顯;因此她在未與醫生討論的情況下,將原本一次只需服用1顆的安眠藥,自行增加服用至2顆、3顆,但是卻依舊難以入睡。於是相當困擾的她只好前往醫院的藥局諮詢,當下藥師發現陳女士已經出現助眠藥物濫用的情形,立即予以衛教與修正用藥觀念,並建議其前往身心醫學科就診根治失眠情形。

濫用助眠藥物易產生的狀況

台北慈濟醫院藥師王平宇說,根據國外的研究統計顯示,成年人約35%有睡眠問題,其中女性發生率較男性為高;而台灣睡眠醫學會的研究統計也顯示,有入睡困難、睡眠品質不佳、早醒等失眠困擾者的比例高達20.2%,即每5人之中就有1人被失眠所困擾。這些失眠人口為了要解決睡眠問題,因而會習慣性服用助眠藥物。

不過,在臨床上發現許多民眾覺得助眠藥物無效而自行改服一次多顆或一次多種的劑量,這種不當的使用與濫用,容易在無形之中對藥物產生依賴,甚至導致成癮,進而出現耐藥性、記憶力減退、反彈性失眠,或是其它的戒斷症狀。

常見助眠藥物的種類

王平宇表示,常見助眠藥物依種類可分為第一代抗組織胺、苯二酚類、非苯二酚類等,但只有第一代抗組織胺為指示藥品,在醫生或藥師指示下可自行購買,其餘則為處方藥品,甚至是管制藥品,須憑醫生處方簽才能領藥。

釐清失眠的主因 從根本治療

王平宇說明,每一種藥物都有其特性,而且同一種藥物並不見得適用於所有患者。失眠是症狀而非疾病,所以助眠藥物僅能幫助入睡、緩解失眠,並不具有治療功效。精神疾病、心理壓力都是失眠的成因,因此必須與醫療人員共同釐清自己失眠的主因,從根本治療,才能避免發生藥物依賴的情形。

自行停藥會造成更大的傷害

王平宇補充說,有些失眠者擔心助眠藥物吃太多會影響肝、腎功能,因而想停藥。在此提醒想停藥的失眠者,是否停藥務必先與醫生討論,由醫生安排漸進式停藥,或向藥師諮詢停藥的可能風險,切勿自行停藥或隨意服用號稱有助眠成份的保健食品,以免因藥物戒斷症狀、藥品交互作用,造成身體更大的傷害。

安全用藥而不傷身之道

王平宇在此提醒民眾,切勿隨意購買或自行服用親友正在使用的助眠藥物;就診時務必清楚告知醫生身體狀況,避免重複就醫;清楚了解藥物的使用方法、注意事項、保存期限等藥袋上的資訊;如有用藥疑問須與醫生、藥師討論,不聽信非醫療人員的建議與指導,這樣才能安全用藥而不傷身。◇