截至2019年5月31日,美國民眾從申請護照到收件之間僅需4~6周,但國務院護照服務機構最近延長了常規處理時間至6~8周,這意味著新申請護照的最短等待時間可能將增加50%。

對於需要急件處理的人,可以額外付費60美元加快申請工作,處理時間約為兩到三周。如果希望工作時間再縮短,則需訪問護照機構或中心。

國務院護照服務部官員拒絕回答有關等待時間延長的幾個基本問題,包括原因。但根據他們提供的信息表明,人員短缺或為原因之一。目前官方只有1,253名護照專家,與2017年年初相比下降了14%。

發言人表示,他們必須在今年夏天要解決高護照申請工作量的問題,該部門正在利用所有可用資源,包括臨時指派員工協助、加班、增設兩個護照單位等,確保工作時間不會進一步增加,並在9月之前恢復到較快的水平。

全國聯邦僱員聯合會高級管理員薩拉・凱萊赫(Sara Kelleher)表示,波士頓的護照專家人數已下降了38%,從2017年的29人降至現在的18人;具體來說,工作量增加,員工人數減少,意味著員工需要加班處理申請。

根據國務院的數據顯示,在過去兩年中,每年都交付了超過2100萬本護照和護照卡(passport card);在2018財年,有1.375億公民擁有有效護照,與過去十年相比,增長率接近100%。官方預計本財年約有1,860萬份申請。

居住在維珍尼亞州瀑布教堂市(Falls Church)的居民艾里・斯文森(Eli Swenson)直到上個月遞交申請護照後,才知道服務機構增加了工作時間,他原本計劃很快飛往意大利旅遊。他表示,「雖然更新護照的工作時間延長令我感到沮喪,但我訪問了D.C.的辦公室,這些工作人員說明清楚而且樂於助人。」#