有些人經常感冒,有些人卻一年才感冒一次;有些人終日周身骨痛,有些人卻沒有這個問題。從臨床觀察所見,能否每晚安睡就是決定一個人會否健康的主要因素。

俗語說:「睡好覺,治百病。」假如每晚都睡得好,不論是小至傷風感冒,大至癌症絕症等,發生的機會都會大大減少。但是偏偏現代人卻愈睡愈少。20年前,中學生一般都10時前睡覺;10年前,中學生都不會早過11時睡覺了;但是現在,想找一個在12時前睡覺的中學生已是十分困難。可見大趨勢是現代人愈睡愈少,亞健康狀態的人則愈來愈多。

失眠往往不能單靠自己來克服,自我的思想調節再配合藥物是非常重要的。失眠的病者很容易走進死胡同,因為失眠會引起情緒低落,而情緒低落又會引起失眠,最終形成惡性循環。假如沒有藥物的介入,單靠自己來治療長期失眠,難度是相當高的。

長期失眠,很多時是因為精神健康出了問題。精神健康問題包括了驚恐、抑鬱、焦慮、燥鬱等等。這些問題可以是某些事情引發,亦可以是因為體質、性格、壓力等引起。筆者在臨床觀察時,發現精神問題主要由肝火或心血不足引起。中醫可處方清肝瀉火或補益心脾的中藥來改善患者的精神和情緒,從而幫助病人入睡。

除了精神健康出了問題,退化亦是失眠的一個重要原因。大部份人都知道,老年人睡覺總是睡不多和睡不深。有人說是因為老人家不需要睡這麼多,但筆者發現年過90的老人家假如仍能自理生活的,絕大多數都是晚上睡得香甜的。可見老年人不是不需要睡,只是大部份老年人都無法輕易入睡。大腦裏有一些結構是負責管理睡眠的,假如這些區域出現退化,便會引起失眠。自然的老化和腦退化都是比較難治和逆轉的,中醫會運用補腎通竅的中藥和針灸來改善患者的大腦健康,從而治療失眠。

大腦受到破壞亦會引起失眠。曾接受化療療程、服用抗癌藥物和出現腦中風的患者,因大腦負責處理睡眠的區域受到破壞,於某個年紀後就會長期失眠。因應受損的程度,中醫治療的效果亦有所不同。跟治療退化的病人一樣,中醫都會運用頭皮針和補腎通竅的中藥,藉此治療失眠。

失眠的問題非常普遍,需儘快求醫。因長期失眠不但影響精神健康,還會引起身體其它的問題。所以當發現自己有失眠時,切勿掉以輕心,應即儘快求醫,來減輕因為失眠而導致的後果。◇