巧妙地利用力學,麻省理工學院(MIT)的設計師們造出了一些普通人即可「搬動」的、每塊重達1000多磅的水泥塊。這種水泥塊像積木一樣互相之間可以靈活地拼接起來,讓人們輕易建造一些重型建築物,又方便拆卸。

現在的建築業幾乎離不開起重機的使用,靠它吊起大水泥塊或其它重型材料。

但是設計師們想,幾千年前沒有這些機器的古代人也許有很好的辦法,徒手移動各種大型建材。

位於波士頓的設計公司Matter Design和建材公司Cemex Global R&D合作設計了一種名為「步行裝配」(Walking Assembly)的新建材,在他們發佈的演示影片中,一個人只要15分鐘即可搭建好一堵結實的牆體。

這種水泥塊用兩種不同密度的水泥製成,每個5呎高,重926~1,543磅,底部有弧度。利用物理知識,他們把水泥塊的重心調整到一個絕妙的位置,讓一個普通人就可以「滾動」這些水泥塊。

「就像滾一個輪子一樣,」Matter Design的創始人之一、麻省理工的助理教授Brandon Clifford說。

拼接好後,再用裝配在這些水泥塊中心洞眼裏面的一個細長的工具把它們固定好,給石塊的下半部份增加恰到好處的重量使整體保持平衡,如車輛的手剎一般。整個搭建過程只需耗費很少的人力。

除了搭建過程省力外,這些「水泥積木」可以拆開重用。Clifford說,現在很多重型結構老舊後,都只能摧毀重建。全世界水泥產生8%的二氧化碳排放量。如果用上這種建材,將大大節省成本而且環保。

另外,這種材料也是建造臨時建築的好材料。現在很多不需要起重機參與的臨時建築只能選用很輕的建材,但是其隔音效果、堅固性都不夠。用上這種新型水泥塊,將彌補這些缺點,而且拆卸方便。

「我們在嘗試非永久性用途的重型建材。」Clifford說。他希望這種材料能給建築業帶來翻天覆地的變化。◇