人們知道在公園裡散步,可以緩解壓力,當人沉浸在生機盎然的大自然中,人們自然的也放鬆了神經,壓力減輕,似乎身體也隨著自然充滿生機。但是要散步多久,大自然的解壓效果才會出現呢?近期一項研究發現,人們每天至少花20分鐘漫步或坐在一個讓人可以感覺正在與大自然接觸的地方就會顯著降低人體內的壓力荷爾蒙水平,研究者歸此為減壓的「自然藥丸」。

研究的主要作者,來自密歇根大學(密歇根大學)的Mary Carol Hunter博士說道,「我們的研究表明,為了獲得可測量的減壓效果,有效降低壓力荷爾蒙的水平,人們應該在一個能讓你能感受到自然的地方漫步或坐20到30分鐘。」該研究首次把自然體驗的效果量化,確立了自然體驗的最有效劑量。

因為「自然藥丸」幾乎是一種沒有成本或低成本的緩解壓力的藥方,亨特和她的同事設計了一個實驗,對有效劑量進行實際估計,以幫助醫療從業者找到一個可行的臨床指導方案。實驗要求參與者在8週時間內,「服用」持續10分鐘或更長時間的「自然藥丸」,每週至少3次。研究團隊每兩週採集一次參與者在「服用」自然藥丸之前和之後的唾液樣品,測量參與者皮質醇(一種應激激素)的水平。

參與者可以自由選擇一天中的任何時間,持續時間和自然體驗的地點,只要他們感覺他們是在與大自然互動。並最大限度地減少已知影響壓力的因素,如在「服用自然藥丸」時,不進行有氧運動,避免使用社交媒體,互聯網,電話,對話和閱讀。

「通過收集由於「天然藥丸」引起的皮質醇變化的數據,我們在參與者的壓力狀態中還考慮了日常差異,“獵人說。”它使我們不僅能夠評估「服用自然藥丸」的即刻影響,還可以評估,隨著時間的推移,在「服用自然藥丸」後,皮質醇(一種壓力荷爾蒙)水平繼續下降的效果,使得評估自然體驗效果所持續的時間和影響變得更加可靠。」

數據顯示,只要20分鐘的自然接觸,就足以顯著降低皮質醇水平。如果你花了一點時間沉浸在自然體驗中,坐著或漫步20到30分鐘,皮質醇水平就會以最高的速度下降。在那之後,額外的減壓效果會持續下去,但速度會變慢。

「醫療保健從業者可以將我們的結果作為經驗指導,它提供了自然體驗如何影響日常生活中壓力水平的初步估計。」研究人員希望這項研究成為在該領域進行進一步研究的基礎。「這個實驗方法可以作為一種工具,用於評估不同年齡,性別,身體能力和文化如何影響自然體驗對緩解壓力的有效性。這將允許人們有量身定制的「自然藥丸」處方。」◇