NASA宣佈了一個全新為期兩年的項目,將發射一個高科技望遠鏡探測器,使用光學和近紅外光技術探測數億個星系,可以探測到100億年前宇宙的信息,並調查構成地球上生命的成份在銀河系中是否普遍存在。

目前科學家認為我們的宇宙年齡在130億年左右,NASA有信心這個項目可以追溯到宇宙形成初期的情況。

這個名為「宇宙歷史再電離紀元分光光度計和冰層探測器」,簡稱SPHEREx(Spectro-Photometer for the History of the Universe, Epoch of Reionization and Ices Explorer)的任務,預計2023年發射,目前已獲資2.42億美元,但不包括發射成本。

NASA說,為SPHEREx裝配的設備與人造衛星和火星探測器上使用的技術類似。SPHEREx將每六個月向太空掃瞄一次收集銀河系一億多顆恆星、以及其它三億個星系的數據。

SPHEREx將探索銀河系的內容包括,在恆星密集誕生的、被稱為「新星苗圃」的區域尋找有機分子和水的蹤跡。科學家認為這些區域很可能存在構成我們人類生命的基本元素。

近期,有研究稱在這些區域找到了鹽份,相當令人意外。

該項目還將繪製一份有96種色帶的全新星空圖,比以前任何星空圖的分辨率更高。和其它項目一樣,這個項目希望也能為後期項目如詹姆斯韋伯望遠鏡(James Webb Space Telescope)確定新的天體研究目標。#