科學家最新發現人腦中一個其它靈長類和動物大腦中所沒有的隱藏區域,或有助於研究者們探索柏金遜症和運動神經疾病的治療方法。

澳洲神經科學研究所(NeuRA)的George Paxinos發現了這個隱藏的區域並將其名為Endorestiform Nucleus。它位於人類腦乾延髓中的「下小腦腳」中(inferior cerebellar peduncles)。「下小腦腳」是人腦中一個綜合感官和運動信息來調整人體姿勢、平衡的區域。

Paxinos表示,三十年前他就認為人腦中存在這樣一個區域,但直到現在有了更好的染色和成像技術,才終於看到它的存在。

Paxinos向ScienceAlert解釋說:「『下小腦腳』就像一條把來自脊椎和腦幹的信息送入小腦的河道。Endorestiform Nucleus是一組神經元,就像這條河道中的一座島嶼。」

「Endorestiform Nucleus是個奇妙的區域,因為在我們研究過的其它靈長類和動物的腦中都沒有。這個區域可能是人腦除了容量大以外,真正獨特之處。」Paxinos說。

「對於這個區域的功能我還只能做猜測,但根據它在人腦中所在的位置,我估計它與精確的運動控制相關。」Paxinos補充說。

同行們認為Paxinos教授繪製的人腦圖冊對腦結構的描述是最精確的。神經學家和心理學家都在使用Paxinos提供的人腦圖冊作為參考資料。這個區域的發現將有助於研究者們探索柏金遜症和運動神經疾病的治療。