台灣每年用掉30億支塑膠飲管,在全世界限塑令下,玻璃、鐵製、甚至餅乾都能成為替代品,但兼顧環保時尚的「甘蔗飲管」,在不含塑化劑,標榜安全無毒可被環境分解,加上泡水不爛、遇低溫不裂,一躍成為全球明星商品。為回應市場需求,即將問世的第二代研發,不僅耐高溫、連咖啡渣、竹纖維都可派上用場,此項研發將進一步擴大農業廢棄物的循環再利用,吸引歐美包括星巴克等大廠關注。

根據2018年3月國際環境網絡組織公佈,光是美國每天就使用5億支飲管,在全世界的限塑令下,「甘蔗飲管」的問世成為關鍵技術革命。其實這項研發早躺在學術研究室裏許久。台灣「甘蔗飲管」創辦人黃千鐘指,許多研發因沒有技術轉移,也就無法量產上市。你或許聽過可以吃、又可以用的海藻杯、海藻飲管,但那些不過是文創品而已,只要不能成為商品化的東西,都救不了眼前生態暖化的地球。

根據過去幾個月在國際參展的經驗,黃千鐘說,目前歐洲國家更關注第二代甘蔗飲管的研發進展。就如德國市場因考慮運輸上的需要,希望將耐熱度提升到90°C,而這項技術並不難,只需在製程上調整即可。他透露,目前用料並不只限於甘蔗,咖啡渣及竹纖維飲管都將陸續問世,甚至稻稈、稻殼、酒粕等農作物廢棄材料,都已進入研發階段。

他說,兩年來,結合朝陽科大應化系和創新育成中心「綠能材料」經驗,一步步走向國際,從技術支援、國際行銷、海外募資、產業交流等各個環節持續突破,下一步正在申請美國食品藥物管理局(FDA)的認證。

甘蔗飲管的問市,也引來許多傳統塑膠飲管工廠的憂慮。黃千鐘讓他們釋懷,他解釋,一根甘蔗飲管的甘蔗渣含量大約50%,台灣糖業公司(台糖)足以供應這些廢棄材料;且目前研發的製程技術,就算傳統塑膠飲管工廠都可以自行製作,不需要更新設備。

他說,並不希望與廠商爭利,要的是消費者使用友善的製品來愛護地球,「比起不銹鋼、玻璃飲管,您能想像又有不銹鋼飲管吃進海龜的肚子裏嗎?」◇