前列腺癌是全世界男性的第二大常見癌症,也是男性因癌症相關疾病死亡的第五大死因。研究發現,前列腺癌的發病率與飲食習慣有很大關係。

茄紅素降低18%發病率

英國布里斯托大學(University of Bristol)的研究小組,針對20,000名英國50到69歲男性的飲食習慣和生活習慣進行分析。結果發現,那些每星期吃10份(約合3斤)以上番茄的男性,其中包括新鮮番茄、番茄汁以及烤番茄,能降低18%的前列腺癌發病率。

這是因為蕃茄中的茄紅素容易在前列腺細胞中積聚,能減緩前列腺癌細胞的生長速度,甚至還能殺死癌細胞,所以它的抗癌功能在前列腺癌案例中尤其顯著。

茄紅素可以預防和修復細胞損傷,並抑制DNA的氧化。雖然茄紅素存在於所有紅色的蔬果中,但在蕃茄中的含量最高,尤其用油煮熟的番茄,茄紅素的生物活性可達到最高,更容易使人體吸收。

此外,研究人員還發現,每天吃5份或更多蔬菜、水果的男性,罹患前列腺癌的機率要比每天只吃2份半以下蔬菜、水果的男性少24%。因此癌症專家建議,男性除了要多吃蕃茄與蕃茄製品之外,還要每天攝取多種蔬菜、水果,以降低罹患前列腺癌的機率。

少吃奶製品風險減三成

男人要預防前列腺癌,除了多攝入新鮮蔬果外,減少攝入奶製品是另一個方法。 哈佛大學進行的兩項大型研究顯示,與常吃奶製品的男性相比,少吃奶製品的男性罹患前列腺癌的風險會減少大約30%。

如果每天攝入35克的奶製品蛋白質,前列腺癌的風險會增加32%。每天喝兩杯牛奶,患前列腺癌的風險增加60%。若每天大量吃奶製品者,風險更可高達70%。

奶製品會增加血液中第一型類胰島素生長因數(insulin-like growth factor 1;IGF-1)的數量,會促進癌細胞大量生長,最近的研究更表明,IGF-1數值不僅和前列腺癌有關,也和乳癌有關。

另外,有研究發現維他命D可以降低前列腺癌的風險,而奶製品會干擾維他命D的活性,導致血液中具有活性的維他命D數量下降,使得罹患前列腺癌的風險也隨之增加。

不過,奶製品有補充鈣質的作用,醫生不建議完全停止攝取,適量攝取即可。◇