Google母公司Alphabet旗下自動駕駛部門Waymo已決定停止開發自動輔助駕駛(autopilot)功能,因為實驗顯示,對這一功能的依賴會造成駕車者分散注意力,在發生緊急情況時根本來不及作出反應人工干預駕駛。 該公司在實驗過程中發現,測試用戶過於依賴這一功能,會在時速高達56英里的情況下坐在方向盤後面打盹、化妝、玩手機等。

其他自動駕駛汽車製造商研發的車型都包含類似的功能,要求駕駛員在棘手情況下接管方向盤,Waymo原本也計劃這樣做。

但該部門負責人克拉富西克周一對媒體表示:「我們的發現太嚇人了。很難接管,因為他們已失去了情境感知。」他表示,該公司認為,這樣一種要求駕駛者在聽到警報聲後立刻跳起來接管駕駛的系統是不安全的。

Waymo查看過自動駕駛汽車測試時的車內視頻,得出這一結論。測試是在2013年進行的,當時車內坐有谷歌員工。之前視頻並沒有向公眾披露過,直到周一才發佈。隨後Waymo調整了研發方向,就在瞌睡事件發生幾天後,Waymo改變方向,一心一意研究不需要駕駛員干預的技術。上個月Waymo在報告中表示:「我們的技術可以接管所有駕駛操作,乘客只是純粹的乘客。」

Waymo Chrysler Pacifica汽車內,乘客只有兩種控制可以選擇:按下按鈕,踏上旅程;按下按鈕,讓汽車靠邊停車。Waymo已在亞利桑那鳳凰城(Phoenix)推出打車試點服務。◇