英國議會曾經是西方民主的發源地,但是近年受到一些醜聞的困擾,比如前幾年的「報銷門」。現在又有人披露,一些男議員們會對女下屬「毛手毛腳」。已經有內閣大臣因此辭職,但是這恐怕只是一個開始。

11月1日晚間,國防大臣房應麟向首相遞交了辭職信,承認他曾經把手放在一名女記者的膝蓋上,這種行為可能「沒有達到」軍方所期待的標準,因此請辭。

房應麟在辭職信中表示:「近日,關於議員的許多指控浮出水面,其中包括關於我過去行為的指控。儘管許多指控都是錯誤的,我仍然承認,在過去,我沒有達到我們要求軍人應該達到的高標準。我回想了自己的立場,因此辭去國防大臣的職務。」

文翠珊首相對於房應麟自從2014年擔任國防大臣以來的工作表示稱讚。

雖然有媒體報道說,房應麟的辭職與具體的性騷擾指控沒有關係,但是15年前的一件舊事近日被廣泛報道。當時在一次晚餐上,房應麟把手多次放在一名女記者的膝蓋上。

當年的女記者現在是倫敦LBC廣播電台的主持人哈特利-布魯爾(Julia Hartley-Brewer)。她表示,當年房應麟把手放在她的膝蓋上後,她反擊說要給房應麟一拳頭,房應麟當時就道歉了。

她提醒人們當心不要讓騷擾傳聞變成政治迫害,不要讓局勢失控。她在得知房應麟辭職消息後表示「事情完全失控了」,內閣大臣因為這件事而辭職是「有史以來最愚蠢、最荒謬的」事情。

議會裏面的WhatsApp群

英國媒體披露,在議會工作的女性工作人員中流傳一份名單,上榜的男性議員據說經常會對女員工動手動腳,有的女員工不勝其擾,甚至因此而調離工作崗位。文翠珊首相已經責令對此進行調查。

據《衛報》報道,議會女工作人員在社交平台WhatsApp上有一個群組,每次有新人進入議會,就會被前輩加入到這個組裏,組群的目的是提醒這些女性當心議會裏面的「鹹豬手」。

據報道,被列入「鹹豬手」名單的人中還包括一些現任內閣大臣。WhatsApp群組裏面的提醒內容包括「不要跟某某一起乘電梯」、「跟某某一起坐出租車很不安全」、「開會的時候要當心某某」、「某某非常喜歡到處亂摸」等。

而且,報道還說,上了「鹹豬手」名單的人不僅包括一些老資格的議員,還有一些「讓人驚訝的相對較新的名字」。

媒體還披露,下議院曾經計劃讓所有的工作人員都配帶寫有名字的徽章,但是後來計劃擱置了,原因是有人擔心這會鼓勵男議員盯著女工作人員的胸部看。

下議院議長:絶不容忍

性騷擾傳聞見報後,文翠珊首相責令下議院議長伯科(John Bercow)對此事進行調查。10月30日,伯科表示,議會對於性騷擾「零容忍」,並且會儘快改善處理此類申訴的方式。

伯科說,目前的下議院議員行為準則需要更新,議員們要用「有尊嚴、禮貌而且尊重」的方式對待所有在議會工作的人。

下議院領袖利雅華(Andrea Leadsom)表示,關於下議院議員性騷擾的指控「可能損害我們所有部門的聲譽」,議員們必須儘快「清理門戶」,在議會工作的所有的人都「有權感到安心」。

她還說,內閣辦公室正在對所有具體的指控進行調查,查看受到指控的人是否違反了大臣的行為準則,違規者可能會被趕出內閣,最嚴重違規者可能會被交給警方進行調查。

利雅華說,目前議會處理投訴的系統不夠完善,議會會制定跨黨派投訴的方案,讓在議會工作的所有的人,包括上下兩院的議員、工作人員和實習生都受到投訴程序的束縛。

申訴無門

據BBC報道,議員們手下的工作人員從法律上來說屬於議員的僱員,因此議會現有的申訴程序不面對這部分工作人員。

負責為議員及議員的工作人員支付薪水的獨立議會標準管理局(Independent Parliamentary Standards Authority)在制定僱傭合同的時候,裏面有關於申訴步驟的指導原則,但是這些並非必須遵守的程序。

而且這個指導原則中說,要對議員提出投訴的人需要首先將投訴告訴給自己的上級,而這些僱員的上級通常就是他們服務的議員本人。

性騷擾的傳聞對於文翠珊首相的少數派政府來說是一個壞消息,因為如果一旦有資深政客因此而辭職,可能會導致政府垮臺。

還有議員警告文翠珊首相,如果議員因為讓自己手下的工作人員「感到不舒服」而被解僱,那可能會導致議會出現「政治迫害」。

政界性騷擾及不當行為傳聞

保守黨內的一名高層已經被禁止僱用「長腿」女僱員了。

曾經在一名內閣大臣手下工作的兩名女性工作人員因為他的「不當行為」而轉做其它工作。這名大臣否認報道的內容。

工黨影子內閣下議院副領袖凱特・史密斯(Cat Smith)披露,多年前,她參加工黨的一次聚會,一名男性地方議員主動提出來將她送到車站,然後未經允許就要吻她。她說:「我只能把他推開,然後跑了。」

除此之外,還有婚外情等傳聞。