英國創作女歌手愛黛兒(Adele)在短短幾年的時間裏就拿下了86座獎項。許多人認為愛黛兒深情的嗓音是奪下無數專輯排行榜冠軍的主要原因,但對她來說,能身為孩子的母親,陪伴他們成長才是自己釋放情感最重要的關鍵。她在最近的時尚雜誌中坦言:「當我成為一個母親,我很為自己感到驕傲。我覺得這才是我真正的生活。現在我是有目標的,但在之前我沒有。」

愛黛兒無疑是一位事業成功的女性,但做一個母親所獲得的心靈富足,卻比她作為獲獎無數的歌手所獲得的成功更有價值。當然,身為一個現代女性,每個人的性格特點、家庭背景、經濟狀況都是不同的,而選擇職業婦女還是全職媽媽,總是她們心中難以抉擇的難題。

透過孩子的眼睛看世界

根據哈佛商學院教授Kathleen McGinn和其同事的研究,職業婦女的兒子成年後,除了個性會更貼心、更能幫忙分擔家務外,擔任管理階層工作的概率和家庭主婦的兒子一樣高;另一方面,職業婦女的女兒比家庭主婦的女兒更可能當上主管。這些研究讓許多職場媽媽因此放下無法全心照顧孩子的愧疚與顧慮,在工作中為家庭打拚。

當然,也有許多研究表示孩子初來世界的頭幾年,是培養未來健全人格的重要關鍵。蒙特梭利教育法資深老師李坤珊曾在〈你是孩子最重要的財富〉文章中提到:「世界上最深刻,也最幸福的,莫過於相信有個人,她(他)會不棄不離。這個不棄不離,就是『安全感』。」

小兒科醫生黃瑽寧也在一篇文章〈在家帶孩子,值得的投資〉中提到:「大部份的專家都認為,初生嬰兒在這一年當中,與主要照顧者的親密關係;嬰兒所學習到的氣質,以及理性認知的建構,才是更重要的關鍵。」「照顧小嬰兒不只是把屎把尿而已,而是培養孩子未來行為模式的關鍵時期。」

於是,儘管職場上有越來越多優秀的女性,但在事業與家庭難以兼顧時,部份女性仍會在孩子出生後放棄職場回歸家庭。不過令人意外的是,這些媽媽打破許多人認為24小時育兒會變成焦頭爛額黃臉婆的窠臼,反而很享受每天和孩子相處的時光,甚至從忙碌的家庭工作中擠出時間從事自己的興趣,如寫作、縫紉、閱讀、運動等。

她們發現,陪著孩子成長的同時,也讓自己學習透過孩子的眼睛看看這個曾經被視而不見的世界,跟著孩子腳步的同時,自己反而有機會放慢步伐,欣賞以往不曾、也不會注意的美景,包括地上的枯葉、窗外的雨滴,甚至天外飛來的喜鵲。孩子的每個進步、生活中的小小確幸,都成為她們鞭策自己進步成長的動力。

快樂的媽媽才有快樂的孩子

每個媽媽回歸職場的時間表都有自己的進度,有的3個月、6個月,有的1年、2年,有的甚至在孩子陸續出生後,離開職場長達8、9年也是常有的事。但千萬不要忘記的一點是,不管你有甚麼樣的決定和選擇,請一定要做一個快樂健康的媽媽,唯有如此,才能在快樂的環境中養出健全人格的孩子。

臉書(Facebook)營運長桑德伯格(Sheryl Sandberg)則在自己著作《Lean In: Women, Work, and the Will to Lead》中,揭露一路走來所面臨的職場考驗,並呈現一個職業婦女所遭遇的事業及家庭難題。她提出一種中庸之道,鼓勵女性在工作與家庭平衡的前提下,能歡喜做出主外或主內的選擇,並從中獲得喜悅及成就。

不管每個媽媽如何為孩子、為自己做出犧牲,陪伴家人的時間絕對不會虛度。有智慧的媽媽不僅可以陪伴孩子度過一段充實、富有安全感、任何人都無可取代的成長歲月,甚至還可以好好利用這段時間充實自我,提高處理情緒的智慧,並把握生命中難得停下腳步的日子,重新定位並規劃未來人生的新方向。◇