財政司司長陳茂波與其妻許步明,被指在6年前向女兒就讀的漢基國際學校管理層及家長發送電郵,指校董盧冠中一對子女涉嫌在考試中作弊,盧氏隨後控告陳茂波夫婦誹謗。原告原本獲判勝訴,但陳茂波一方上訴得直,原告不服,申請上訴至終審法院,終院聽罷雙方陳詞,批出上訴許可,聆訊安排在明年3月6日至7日進行。

時任發展局局長的陳茂波與妻子許步明,被指在2011年向漢基國際學校管理層及家長發送電郵發送電郵,指該校校董盧冠中一對子女在考試中作弊獲包庇,被盧氏控以誹謗,早前被裁定罪成需要賠償23萬元,但陳茂波不服上訴,最終得直。

原告方不服,申請上訴至終審法院,昨日雙方陳詞。原告代表律師質疑,上訴庭指原審法官對陪審團就有關電郵內容是否屬惡意的引導出錯,而裁定陳茂波夫婦上訴得直,指被告是真誠相信盧氏兩名子女作弊才發佈有關言論,因此不屬於惡意。但原告引用案例指,如果發出誹謗言論的人,不清楚肯定其言論是否真確,有關心理狀態不能作為誹謗的辯護。而本案中,校方多次向許步明解釋,不認為盧氏子女有作弊的理由,但許步明仍然繼續發佈有關言論,因此質疑許有惡意誹謗之嫌。

首席法官馬道立也表示,案中校方已經多番作出解釋,如果有人仍然拒絕接納並做誹謗言論,或是愚蠢,或是不合邏輯。

經過商議後,認為在法律定義下,需要甚麼證據證明一人是否魯莽地作出誹謗言論,而且可用作抗辯理由的觀點,屬於有關重大公眾利益的法律爭議,因此批出上訴許可。

聆訊將會在明年3月6日至7日進行。◇