中美首輪經濟對話以近乎交「白卷」結束,這標誌4月重新建構的中美貿易關係進入新的磨合期。在特朗普政府對華貿易談判進行「試探性」施壓後,中美雙方料將重新調整策略,避免中美關係進入全面緊張階段。

中美兩國的首輪部長級全面經濟對話為期一天,於周三(7月19日)在美國華盛頓結束。美國方面出席對話的是財政部長姆欽(Steven Mnuchin)和商務部長羅斯(Wilbur Ross)等,中國方面為國務院副總理汪洋和財政部長肖捷等。

會後雙方皆取消新聞發佈會並且沒有發表聯合聲明,加上雙方官員都沒有接受媒體採訪,而各自發表的聲明也沒有透露雙方在多大程度上取得共識、何時重啟談判等事宜,令外界質疑本輪中美經濟對話未獲實質性進展;在「百日計劃」結束後,中美經貿關係進入新的磨合期。

美指對話艱難 但有前進一大步

周四(7月20日),英國《金融時報》採訪了美國財政部長姆欽和商務部長羅斯,他們表示本輪對話進展「非常艱難」,因為美方採取更強硬的立場,且一改以往滿足於中方帶來的「麵包渣」(意指小禮包),這次意在解決中美之間3000億美元的貿易逆差。

雖然沒有取得實質成果,但姆欽表示美國在解決對華貿易逆差方面,在本次對話中前進了「非常一大步」;一方面讓中方聽到了特朗普總統的貿易步調,另一方面便於雙方準備協商具體細則。

美方的聲明指,「中國也認識到削減貿易逆差是雙方合作的共同目標」,中美之間需要「更公平、平等和互惠」的貿易原則,為美國工人和商業機構營造公平競爭的機會。

姆欽表示特朗普想要「更平衡和互惠」的貿易關係,「這是往前走了一大步,他們也同意這是共同目標,也理解羅斯和我要向總統匯報結果,而他們也要報告給習近平主席以及獲知習近平希望的行動」。

而中方認為本輪對話最重要的結果是「確認了中美經濟合作的正確方向」。根據中方的聲明,「中美雙方同意在減少中美貿易逆差方面進行建設性合作,在較大範圍的問題上達成廣泛共識」。這表示中美在貿易問題上確定了共同目標,就是減少貿易逆差;但究竟是減少中國出口,還是增加美國出口,這方面雙方並未達成共識。

鋼鐵是焦點 還得繼續談

《日本經濟新聞》引述中美外交人士的話透露,本輪經濟對話的焦點是:(1)中國的鋼鐵產能過剩;(2)中國市場對外資保險公司准入規定;(3)外資科技企業的數據管理。

雖然中國鋼鐵對美出口受反傾銷關稅的影響已經大幅減少,不過美國強烈擔心中國經由南韓和越南等進行「迂迴出口」,此次協商也可能要求中國提供具體的數據等,但在避免鋼鐵產能過剩和價格競爭等方面雙方未達成具體的協議。

在經濟對話的同一天,特朗普在被媒體問及是否會對鋼鐵徵收高關稅的進口限制時,他回答「也許會」。在此之前,美國已經討論了對鋼鐵傾銷廣泛實施進口限制,不僅是中國,還存在對日本和歐洲等鋼鐵出口國同樣徵收高關稅和實施進口配額的政策。

在本輪對話中,中美雙方就鋼鐵方面的討論情況姆欽表示有所進展,但拒絕評論。他說:「我們不會對任何具體事宜發表評論,我們只能說所有的選項都有可能,還有鋼鐵問題也不只是中國問題。」

對接下來的會談,姆欽表示:「不管是需要開放金融服務、討論科技公司的公平競爭環境,或者要求中方開放市場,我們的目標是持續增加對華出口,讓美國工人和公司有公平競爭的環境。」

但是具體目標將在接下來的部門對部門的會議上討論。商務部長羅斯補充說:「這些必須要磋商,因為我們要界定目標以及合理期限。」他已經期待與中方接下來的談判日期和議題。

「十九大」在即 中方不會有大動作

有分析人士認為,在中共十九大之前,中方不太可能出台更為大膽的改革舉措,包括在經濟領域方面。所以,特朗普政府可能會繼續加大對華施壓的力度,並在「十九大」後對華進行國是訪問時,達成美對華貿易的部分利益訴求。

從中美官方、商界在對話期間的討論來看,中美在經貿議題上依然存有分歧;中美經濟關係依然是中美雙邊關係發展的「測溫計」和「壓艙石」。

《金融時報》認為,汪洋率領的中方代表團參加本輪全面經濟對話,是為了避免中美之間的進一步緊張,緩和一場可能爆發的貿易戰。如汪洋在周三的會談中說:「對話不一定能立即解決所有的分歧,但對抗肯定會立刻損害彼此的利益。」

上海復旦大學美國研究中心主任吳心伯在接受澎湃新聞採訪時表示,中美雙方對本輪對話結果的預期可能不一致,但「對話總體上標誌特朗普執政時期的中美經貿關係在按照既定的路線往前走」;接下來,「中方要做讓步調整,美方也要做讓步調整,然後就是要在大家都能夠接受的框架內協商具體的內容」。

值得注意的是,近期美方屢屢對華展示強硬姿態:在領土問題上,美軍艦機屢次巡航南海;在兩岸問題上,美國剛批准對台售軍售;在朝核問題上,特朗普政府多次批評中方不作為。

按照美方在經濟對話後發出的聲明,美方致力於達成特朗普總統在海湖莊園定下的重要目標,而特朗普在不同的場合多次表示必須解決與中國的貿易問題,因為完全不互惠;或許此輪會談應了特朗普一周前的那句話:「我想放手一試(對華貿易施壓),讓我們看看結果會怎樣。」

因此,也有分析指,被視為中美關係壓艙石的經貿關係,倘若鴻溝無法消除,美方在這方面亦採取強硬手腕,恐預示中美關係進入全面緊張時期。