當擁有的一切都將不再擁有,當熟悉的事實都不再可靠,當摯愛都將離去,然後呢?我們該懷疑上帝、埋怨命運,還是更相信自己的心?

南塔克特島  美國麻省 1972年秋

湖一路延伸到島的東邊,也就是蔓越莓田的沼澤地那裏。氣候很舒爽。

經過幾天的寒流之後,現在又回溫了,湖面上映著印地安式的夏季亮麗色彩。

「喂,快來看!」

小男孩來到湖邊,看了看和他同行的小女孩所指的方向,有一隻很大的鳥在枝葉之間劃著水。牠那一身潔白的羽毛、如煤玉一樣黑的嘴喙,和修長的脖子,都賦予牠一種優雅高貴的氣質。

是一隻天鵝。

牠劃到距離兩個孩子不到幾米的地方時,忽然把頭和脖子潛入水裏,然後又浮出水面,發出一聲溫和又悅耳的長鳴,和公園裏那種裝飾用的黃嘴天鵝的嘎嘎叫聲迥然不同。

「我要摸摸牠!」小女孩離水邊很近,緩緩伸出手。

天鵝受到驚嚇,猛然展開翅膀,猛烈得害小女孩失去平衡。她重重跌入水裏,天鵝則拍著翅膀沉沉地飛走了。

頓時,她的呼吸被冰冷的感覺凍住了,彷彿有一把老虎鉗掐住她的胸口。以她的年齡來說,她游泳算是游得很不錯的,她去海灘玩的時候,有時還會以蛙式游上好幾百米。但湖水很冰冷,岸邊顯得遙不可及。她激烈掙扎,忍不住心慌,因為她發現自己沒有辦法回到岸上。她感到無限渺小,完全敵不過這一大片汪洋液體。

小男孩看到同伴遇到危難,一點都沒有猶豫:他脫掉鞋子,沒脫衣服就跳進水裏。

「你抓著我,別怕。」

她緊抓住他,兩個人好不容易才慢慢靠近岸邊。他頭悶在水裏,用盡全身力氣把她往上頂,她很驚險地才爬回岸上。

輪到他爬的時候,他忽然感到變得虛弱,彷彿湖底有兩隻強而有力的手要把他拖回去。他嗆到水了;他的心臟開始狂跳,一股可怕的巨大壓力壓縮著他的腦袋。

他不斷掙扎,直到他感覺到肺灌滿了水。體力耗盡後,他鬆開了手,沉了下去。他的耳膜爆掉了,周圍變得一片漆黑。他被黑暗所包圍,心裏模糊地想,自己大概就這樣完了。

因為甚麼也沒有。只有這片冰冷而駭人的黑暗。

黑暗。

黑暗。

然後,突然間……

一線光芒。

美國曼哈頓 現在

一如過去的每天早上,納森‧戴拉米寇被兩個相繼響起的鬧鐘所叫醒。他總是調兩個鬧鐘,一個插電的,一個裝電池的。瑪蘿依覺得實在沒那個必要。

他吞下半碗早餐麥片之後,拎了運動薄外套,穿上舊慢跑鞋,一如往常出門晨跑。

電梯中的鏡子所映出的他,是個還滿年輕的男人,相貌堂堂但臉上透露著憔悴。

他一面看著昨天夜裏在他眼眶下方累積的黑眼圈,一面想,我的小納森呀,你真該好好去度個假了!

他把外套的拉鍊拉到領子,戴上毛皮手套,和一頂繡著洋基隊隊徽的毛線帽。

納森住在聖里摩大廈的二十四樓,這棟大廈是紐約上西區最頂級的豪宅之一,直接面對中央公園。他一來到戶外,嘴裏馬上吐出一團冰冷的白氣。天幾乎還沒亮,馬路兩旁的住宅大廈才正要從濃霧中浮現。昨晚氣像預報說會下雪,但到目前為止一片雪花都沒有落。

他以小跑步往地勢較高的那一邊路口跑。到處都是聖誕節的裝飾品,家家戶戶大門上都掛著冬青葉花圈,讓這一帶充滿節慶氣息。納森從自然歷史博物館門前經過,繼續跑了一百多米後,來到中央公園。(待續)◇

——節錄自《然後呢… 》/皇冠出版公司

作品簡介

      這是一個關於愛與懸疑、生命與啟示的故事,在全世界最難被取悅的法國讀者面前,卻能夠打敗《刺蝟的優雅》,熱賣一百五十萬冊以上!穆索以本書奠定了其獨特的創作風格,神秘懸疑的戲劇張力交織著豐富細膩的情感,看似超自然的情節卻又逼真撼人、深具內省,將帶領你我重新探索生命的意義與真愛的課題!

作者簡介

紀優.穆索 Guillaume Musso

1974年出生於法國南部的安堤布。十歲愛上閱讀,從此決定要成為小說家。19歲時到美國生活數月,立刻愛上紐約。期間在雪糕店打工,認識了來自世界各地的人,在回法國的路上,他的腦袋裏已經裝滿無數的寫作靈感。他在尼斯大學取得經濟學位後,繼續攻讀環保科學。他目前是高中老師,教授經濟學與社會科學。

2004年,穆索出版了第一本小說《然後呢……》,即以新人之姿在法國書市締造了上百萬冊的驚人銷量!2007年,穆索榮登法國十大暢銷作家之列。

穆索的作品總是洋溢著一貫的療癒特質,故事背景則常設於他喜愛的紐約,創造了其獨特的融合了懸疑與溫暖的現代風格。作品已被翻譯成20多種語言。