地雷是濫殺無辜型的武器。據國際紅十字會統計,全球平均每個月有800 人被地雷炸死,估計目前尚有1億顆地雷被埋在60 多個國家的地底。世界各國多年來都投放不少資源,嘗試改良現有的掃雷技術和研發出新技術。最新實驗表明,利用菠菜可用於偵探炸彈,並將發現結果無線傳輸到手機上。

美國麻省理工學院(MIT)的科學家在最新一期《自然材料》雜誌上發表研究結果。科學家在菠菜葉子上植入納米碳管,以探測周圍的物質成

份。菠菜大約需10分鐘時間吸收水份及地雷等爆炸裝置所含化學物質硝基芳烴。

研究人員以激光照射菠菜葉子,激發植入的納米碳管發出近紅螢光。然後用紅外線攝影機探測螢光,連接到電腦上讀取數據,並將發現結果無線傳輸到手機上。目前研究人員可探測到植物 1 米範圍內的土壤成份,而他們還在試圖擴大覆蓋範圍。

(MIT)化學工程學系教授麥克爾.斯特拉諾表示,這項研究提供了重要的原則證明:「我們的論文說明,用這樣的方法操作植物,可探測任何物

質」。研究人員早前也用同樣方式,嘗試探測不同物質,例如氧化氫、TNT(黃色炸藥)和沙林毒氣。不同的物質與納米碳管內的聚合物結合

後,發光方式都有所不同,從而可測出附近有哪種物質。

斯特拉諾認為,這種方法不但可用於探測地雷,還可用於國防、打擊恐怖活動、監控公共空間,以及檢測被污染的地下水等,「植物對環境變化

有很大反應,能比人類更早知道會不會發生乾旱。」◇