隨著11月8日美國中期選舉的臨近,以及越來越多的委內瑞拉人抵達美墨邊境,拜登的移民政策做了一個一百八十度的大轉彎:將委內瑞拉非法移民驅逐出境。

拜登上周援引了特朗普時代的第42條規則,拒絕給予委內瑞拉人在邊境申請庇護的機會。該規則於2020年首次由特朗普引用,基於防止COVID-19傳播的需要,美國政府利用緊急公共衛生權力,允許當局阻止移民在邊境尋求庇護。

周六(10月15日),美國邊境巡邏隊驅逐了近500名委內瑞拉移民到墨西哥。而墨西哥政府要求這些被遣返的移民簽署一份文件,建議他們在15天之內「以自己的方式」離開墨西哥。

拜登政府和墨西哥上周四宣布了一項聯合協議,以減緩兩國邊境地區的移民流動。根據協議,墨西哥同意接受美國遣返的委內瑞拉人,基於美國公共衛生當局在整個大流行期間用於迅速將移民返回其原籍國,或在某些情況下返回墨西哥的第42條規則。

美國同意為墨西哥、中美洲和海地勞工提供65,000個額外的臨時工作簽證,並同意接受多達24,000名委內瑞拉移民,他們須通過航空旅行的方式入境美國,並需出示他們在美國的擔保人的擔保書。

具體而言,根據拜登政府的最新政策,在美國南部邊境步行或游泳入境的委內瑞拉人將被驅逐,任何非法進入墨西哥或巴拿馬的委內瑞拉人,將沒有資格進入美國。但美國機場將接受多達24,000名委內瑞拉人入境,類似於自2月俄羅斯入侵烏克蘭以來美國接受烏克蘭人的方式。

美聯社報道,據一位未獲授權公開討論此事並要求匿名的墨西哥官員稱,墨西哥堅持要求美國採取「驅逐一人、假釋一人」的政策,即每驅逐一名委內瑞拉人到墨西哥的,需准許另一名委內瑞拉人在美國獲得人道主義假釋。因此,如果拜登政府將24,000名委內瑞拉人假釋到美國,墨西哥將接受24,000名被驅逐出美國的委內瑞拉人。

拜登的新政策迅速招致移民倡導者的批評,其中許多人很快指出了該政策與特朗普時代移民政策的相似之處。但拜登政府表示,該政策旨在確保委內瑞拉人以「合法和有序」的方式進入美國。

委內瑞拉的政治、社會和經濟不穩定,引發了最近來自委內瑞拉的移民湧向美墨邊境,使得美國邊境地區的混亂局面再次出現。◇