二十大將在周日(10月16日)開幕,在這個五年一次的會議期間,中共最高權力層將進行一場大洗牌。一號人物習近平連任已幾無懸念,但二號人物李克強的接班人一直是一個謎團。

路透社說,自十年前習近平上台以來,中共政治的不透明性變得更加不透明,這意味著黨內觀察人士只能猜測誰將被任命為關鍵職位,以及這些任命意味著甚麼。但隨著習近平將打破先例尋求連任,使得觀察人士預測下一屆政治局常委的組成變得比以往更加困難。因此,李克強明年3月份卸任後由誰來接替總理職位一直是個謎團。

二十大將產生中共最高權力機構政治局常委。目前,政治局常委有七名成員,排名第一的是中共總書記習近平;排名第二的是國務院總理李克強。

中共二十大公布的新一屆政治局常委名單,將為外界推測下一任總理人選提供線索。中國觀察人士們最想知道,當李克強在明年3月卸任時,誰將被任命為下一任總理。

接任總理的神秘人

雖然中國觀察人士們憑經驗將幾名中共高官列入「可能人選」之中,但到目前為止,還沒有一個人能被視為是總理的明顯接班人。路透社說,這種不確定性偏離了常態。

儘管如此,分析人士說,如今任何個人意見都變得不那麼重要了,因為習近平已經將那些被視為「改革派」的人排擠到一邊,以支持他更多國家驅動和民族主義經濟政策。

路透社報道,經濟研究諮詢公司凱投宏觀(Capital Economics)首席亞洲經濟學家馬克‧威廉姆斯(Mark Williams)說,越來越多的證據表明,在過去的幾年裏,晉陞的決定不是基於技術官僚(一般來自改革派)的能力,而更多的是對習近平的忠誠。

過去,新上任的總理通常不超過67歲,曾擔任過副總理,並作為黨的領導人具有管理省級經濟體的經驗。按照這一標準,中共全國政協主席、前副總理汪洋和副總理胡春華都符合條件,但這兩人都不是習近平的人馬;上海市委書記李強和中共中央辦公廳主任丁薛祥等人資歷較淺,但他們被視為習近平的人,並得到習的充份信任。

以下是基於路透社等媒體總結出的下一屆總理的四個可能情景。

情景一:汪洋成為總理

現年67歲的汪洋是中共全國政協主席,這是一個政治諮詢機構。他在本屆政治局常委中排名第四,是總理候選人中資歷最老的一個。

一些分析人士表示,對汪洋競爭總理職位不利的一個因素是他與共青團派(團派)的關係。儘管中共二號人物李克強為團派大將,但在習近平上任後,逐漸提拔自己的人馬出任黨政重要職位,團派勢力大為削弱。

另一些人認為,在過去五年中,汪洋一直保持低調,並將自己塑造成了有管理中央政府經驗的忠誠副手,他可能會獲得習近平的信任。

黨內觀察人士說,汪洋的年齡將限制他當一個任期的總理,這可能對他競爭總理職位有利。因為在習近平的眼中,他的威脅性較小,因為他在職的時間不太可能超過習近平。

不過英國BBC報道說,也有看法認為,如果汪洋當總理,只能一個任期,連續性將是個問題。

《國際財經時報》(International Business Times) 稱,汪洋在執掌中國經濟大省廣東時,被認為「表現出了自由主義的傾向,但這種傾向在習近平掌權後已經不那麼明顯了」。

情景二:胡春華當上總理

59歲的胡春華是現任四名副總理之一,他也是團派官員。

雖然比汪洋小,但胡春華在國家層面以及西藏、內蒙古和廣東省等地都有管理經驗。

胡春華比69歲的習近平小10歲,這對他來說喜憂參半:一方面,習近平可能對提拔一個有較長政治前途、有可能超越或顛覆他的人持謹慎態度;另一方面,習近平可能喜歡胡的年輕和由此給習帶來的尊重,因為在中共體制中,資歷很重要。

即使他沒有獲得總理職位,胡春華仍然有望進入政治局常委。

情景三:習近平親信當總理

如果習近平的權力足夠大,那麼他有可能提拔一個沒有直接相關經驗的親信擔任總理。

63歲的上海市委書記李強是習近平的浙江舊部,被認為是習最信任的心腹之一。但上海因爆發COVID-19疫情,封鎖了兩個月,給經濟帶來沉重打擊,老百姓怨聲載道,這使得李強的仕途成為一塊試金石,測試疫情處理將如何影響官員陞遷。

即使李強沒被選中當總理,也仍有可能晉陞進入政治局常委。

情景四:韓正突破年齡限制成為總理

韓正是政治局常委中唯一擔任副總理的成員。他也是國務院第一副總理,但在今年4月年滿68歲,符合中共不成文的「七上八下」退休年齡限制。

路透社說,一些分析人士認為,習近平有可能為韓正放寬年齡限制。因為在過去幾年裏,韓正已經證明自己對習近平的支持,並且願意做習的副手。

因總理一職肩負管理經濟責任,二十大後中國經濟將面臨前所未有的挑戰,需要在威脅金融穩定的房地產危機以及習近平大力推動的新冠病毒「清零政策」中尋找出路。越來越多的人認為「清零政策」不可持續,嚴重衝擊了中國的經濟。中共對科技公司和課外輔導班的混亂打壓,打擊了投資者和企業的信心。中共和西方多國關係惡化,中共晶片業面臨美國政府最嚴厲制裁,中共高科技產野心受創。

時政評論員李林一認為,二十大後,中國經濟預計會面臨一個加速下行的過程,中國過去幾十年的發展中遺留下的問題都會一個個爆發出來。未來中共經濟團隊面臨的就是這麼一個爛攤子,而且經濟大權在習手上,所以中共這些經濟官員人事上的變動可能造成的政策變化,對這個下行過程來說,影響會有,但是不見得會很大。#

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