牙周病是由口腔細菌引起的常見疾病之一,而牙菌斑是主要的致病因子,但你知道嗎?其實唾液也有可能增加罹患牙周病的風險。

許多人都有這樣的經驗,用手在牙齒上摳一摳,會摳下黏糊狀的米白色物質,這個就是牙菌斑,而牙菌斑正是造成牙周病的元兇。

牙菌斑是由口腔中的細菌、食物殘渣,以及口腔黏膜脫落的上皮細胞沉積在牙齒上形成的一層醣蛋白薄膜,這層薄膜同時也是口腔細菌主要的附著區域。

當吃下含糖或澱粉類的食物,牙菌斑內的細菌會與這些食物中的醣類產生化學反應,產生會破壞琺瑯質的酸性物質,進而引起蛀牙。

台灣國軍新竹醫院牙科部主治醫師邱伯濤說,牙菌斑沒刷乾淨,會與唾液中的鈣、鎂、鈉等金屬離子結合,硬化成牙結石,而附著在牙結石的細菌會引發慢性發炎反應,破壞牙周組織和齒槽骨,導致牙周病。

尤其是口腔中唾液腺的出口,有比較多的唾液,靠近這些出口的牙菌斑,如果沒刷乾淨,就容易產生牙結石。

唾液在口腔內的主要分泌腺體,其中之一是舌下腺,接近舌下腺出口的牙齒,也就是下顎舌側、前排牙齒內側的位置,容易產生牙結石。

另外一處唾液腺是位在臉頰兩側的腮腺,此處的牙齒靠近下顎後牙區外側,如果牙刷太大,無法刷到後面的牙齒,會造成牙菌斑殘留,也容易引起蛀牙。

事實上,唾液也有保護牙齒的作用,因為唾液含有澱粉酶、蛋白酶、溶菌酶等蛋白質,其中的溶菌酶具有些微的殺菌作用,而且唾液有助於口腔酸鹼中和。

每當進食後,牙菌斑內的細菌會產生酸性物質,而pH值偏中性的唾液能進行酸鹼中和,發揮預防、減緩蛀牙的效用。

2個方法阻斷牙菌斑

預防牙周病,根源還是在於阻斷牙菌斑。台南中心牙醫診所主治醫師徐志中表示,牙菌斑的立體結構強壯,不易受外力瓦解,只能依靠牙刷、牙線、牙間刷等潔牙用具,進行物理性接觸清潔,才有辦法清除,如果只利用液體的沖洗方式,例如:使用沖牙機、單純漱口等,是無法徹底清除的。

為了避免牙菌斑在進食後產生,徐志中在此提出2個方法,能有效阻斷牙菌斑產生。

1採用貝式刷牙法

許多人都認為自己刷牙刷得很乾淨,其實牙齒有許多難以清潔的死角,所以牙菌斑無法被清除。如果將牙菌斑顯示劑塗在牙齒上,會發現一些部位不容易刷乾淨,包括牙齒之間的牙縫三角地帶、牙齒與牙齦相連的齒頸部,以及牙齒內側靠近舌頭的位置。

還有齒頸區域的牙齦溝,經常因為口腔清潔不佳而堆積很多的牙菌斑,成為細菌大量生長的溫床;牙齦溝是指牙齦與牙齒交接的溝槽,深度約為 1~3公釐。

這個部位只有用貝式刷牙法,將刷毛採45度角去輕柔擠壓、按摩牙齦溝,才能有效清除藏在溝縫內的牙菌斑,避免更多細菌堆積,以阻斷牙周問題的形成。

相較之下,水平刷牙法只能刷到牙冠,也容易不自覺地刷得很大力,而刺激到牙齦;這種刷牙方法在短時間內感覺不出問題,但長期下來會造成牙齦萎縮。

所以刷牙除了使用牙刷之外,還必須以45度角去刷齒頸部,再使用牙線或牙間刷,仔細地清潔牙齒之間的三角縫隙。

牙縫三角地帶、牙齒與牙齦相連的齒頸部的牙菌斑不容易刷乾淨。(徐志中醫師提供)
牙縫三角地帶、牙齒與牙齦相連的齒頸部的牙菌斑不容易刷乾淨。(徐志中醫師提供)

牙齒內側靠近舌頭的部位有大範圍的粉紅色區塊,正是沒有刷乾淨的牙菌斑。(徐志中醫師提供)
牙齒內側靠近舌頭的部位有大範圍的粉紅色區塊,正是沒有刷乾淨的牙菌斑。(徐志中醫師提供)

2隨身攜帶牙線

牙菌斑在進食後就會開始在牙齒堆積,因此最理想的情況是進食後,就立刻把牙齒清潔乾淨。

不過,如果沒有辦法在進食後立刻清潔牙齒,此時應該怎麼辦?其實可以隨身攜帶牙線,只要將牙齒之間的三角縫隙清潔乾淨,就能降低蛀牙、牙周病的風險。

有一些長者的雙手無法靈活使用牙線清潔齒縫,可以改用牙線棒,雖然牙線棒在清潔效果上不如牙線,而且無法清潔每一顆牙齒,就換一段新的牙線,但是它對於長者來說,確實比較好操作。

因此在使用牙線棒清潔牙齒時,建議每清潔2~3顆牙齒,就用水沖洗一下牙線棒,可以沖洗掉一些細菌和菜渣。

定期洗牙和口腔檢查

徐志中補充說,上述的2個方法可以有效阻斷牙菌斑產生,但還是會有清潔不到的牙齒死角,一旦牙菌斑持續堆積在牙齒死角,數周沒有被刷掉,就容易形成牙結石。

牙結石非常堅硬,無法用牙刷刷掉,需要經由牙醫利用超音波工具進行洗牙,因此建議每6個月進行一次全口洗牙和口腔保健檢查。◇