牙周病是由口腔細菌引起的常見疾病之一,而牙菌斑是主要的致病因子。但你知道嗎?口水也可能增加牙周病風險。

牙菌斑是牙周病元兇!口水可能增加風險

許多人都有這樣的經驗,在牙齒上摳一摳,可摳下米白色的物質,這種黏黏的糊狀物就是牙菌斑。而牙菌斑正是造成牙周病的罪魁禍首。

牙菌斑是由口腔中的細菌、食物殘渣,以及口腔黏膜脫落的上皮細胞沉積在牙齒上形成的一層醣蛋白薄膜。這層牙菌斑薄膜同時也是口腔細菌主要的附著區域。

當人們吃下含糖或澱粉的食物,牙菌斑內的細菌會與這些食物中的醣類產生化學反應,產生可破壞琺瑯質的酸性物質,進而引發蛀牙。

國軍新竹醫院牙科部主治醫師邱伯濤指出,牙菌斑若沒刷乾淨,會與唾液中的鈣、鎂、鈉等金屬離子結合,硬化成牙結石。附著在牙結石的細菌所引發的慢性發炎反應,可能會破壞牙周組織及齒槽骨,導致牙周病。

特別是口腔中唾液腺的出口,有較多的唾液,靠近這些出口的牙菌斑如果常沒刷乾淨,就容易有牙結石。

唾液在口腔內的主要分泌腺體,其中之一是舌下腺,接近舌下腺出口的牙齒,也就是下顎舌側、前排牙齒內側的位置,常見牙結石。另外一處唾液腺是位在臉頰兩側的腮腺,這裏的牙齒靠近下顎後牙區外側,若是牙刷太大,無法刷到後面,會造成牙菌斑殘留,牙齒也容易出問題。

儘管如此,唾液其實也有保護牙齒的效果。因唾液含有澱粉酶、蛋白酶、溶菌酶等蛋白質,溶菌酶具有些微的殺菌作用。最重要的是,唾液有助於口腔酸鹼中和。進食後,牙菌斑內的細菌會產生酸性物質,而pH值偏中性的唾液能進行酸鹼中和,發揮預防、減緩蛀牙狀況的作用。

因此關於唾液對牙齒的作用,「我個人認為唾液是水能載舟,亦能覆舟」,邱伯濤說。

2招阻斷牙菌斑 刷毛45度角清潔牙齦很重要

預防牙周病,根源還是在於杜絕牙菌斑。

台南中心牙醫診所主治醫師徐志中表示,牙菌斑的立體結構強壯,不易受外力瓦解,只能依靠牙刷、牙線、牙間刷等潔牙用具確實物理性接觸清潔才有辦法移除。只靠液體的沖洗,如沖牙機或單純漱口,都無法徹底清除。

牙菌斑會在進食後產生,如何有效阻斷牙菌斑產生,有2個實用的方法:

1. 採貝式刷牙法,牙刷刷毛與牙齒呈45度角

許多人都認為自己刷牙刷得很乾淨,但牙齒有許多難以清潔的死角,造成牙菌斑無法被清除。

徐志中指出,若將牙菌斑顯示劑塗在牙齒上,可發現一些部位不容易刷乾淨:牙齒之間的牙縫三角地帶、牙齒與牙齦相連的齒頸部,以及牙齒內側靠近舌頭的位置。

牙縫三角地帶、牙齒與牙齦相連的齒頸部的牙菌斑不容易刷乾淨。(徐志中醫師提供)
牙縫三角地帶、牙齒與牙齦相連的齒頸部的牙菌斑不容易刷乾淨。(徐志中醫師提供)

牙齒內側靠近舌頭的部位有大範圍的粉紅色區塊,正是沒有刷乾淨的牙菌斑。(徐志中醫師提供)
牙齒內側靠近舌頭的部位有大範圍的粉紅色區塊,正是沒有刷乾淨的牙菌斑。(徐志中醫師提供)

他強調,特別是齒頸區域的牙齦溝,常因口腔清潔不良而堆積很多的牙菌斑,成為細菌大量生長的溫床。牙齦溝是指牙齦與牙齒交接的溝槽,深度約為 1~3毫米。

這個部位只有用貝式刷牙法,將刷毛採45度角去輕柔擠壓、按摩牙齦溝,才能有效清除藏在溝縫內的牙菌斑,避免更多細菌的堆積,阻斷牙周問題的形成。

相較之下,水平的刷法只能刷到牙冠,也會刺激牙齦,人們還容易不自覺刷得很大力。這樣的刷牙方式在短時間內沒事,但長期下來可能造成牙齦萎縮。

因此,除了用牙刷好好刷除牙齒內外側的牙菌斑之外,還必須以45度角去刷齒頸部,並利用牙線或牙間刷,清潔牙齒之間的三角縫隙。

2. 隨身帶牙線

牙菌斑在進食後就會堆積上去,因此最理想的情況是吃完東西之後,用牙線、牙刷把牙齒清乾淨。

只是,一般人沒有這麼多時間能吃完東西就馬上刷牙,怎麼辦?徐志中推薦隨身帶牙線。他強調:「只要將齒間三角型的縫隙清乾淨,就能減少很多蛀牙、牙周病的風險。」

有些年長者的雙手無法靈活使用牙線清齒縫,可以改用牙線棒。雖然牙線棒使用不如牙線靈巧,可以每清潔一顆牙齒就換一段新的部位清潔,但它對老人來說較好操作。徐志中表示,最好清完2~3顆牙齒就用水沖洗牙線棒,洗掉一些細菌和菜渣,再繼續清潔。

年長者無法靈活使用牙線清齒縫,可以改用較好操成的牙線棒。(Shutterstock)
年長者無法靈活使用牙線清齒縫,可以改用較好操成的牙線棒。(Shutterstock)

以上2個方法可阻斷牙菌斑,但一般民眾清潔牙齒多少會有死角清不到。當某處牙菌斑持續堆積數周沒被刷掉,就容易形成牙結石。堅硬的牙結石無法用牙刷刷掉,就需要牙醫利用超音波工具進行洗牙,建議6個月進行一次全口洗牙與口腔保健檢查。

另外,徐志中分享一個保護牙齒的方法:減少吃東西的頻率,照三餐集中時間進食,中間儘量避免吃點心。這樣可預防口腔細菌引起的另一種常見疾病——蛀牙。

因為吃完食物後的半小時期間,牙菌斑內的細菌會產生酸、破壞琺瑯質,再由口水慢慢中和口腔酸性。如果長時間高頻率進食,細菌不斷產生酸去破壞牙齒,口水讓口腔恢復中性的保護機制也會不斷被破壞,會增加蛀牙風險。#

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