32歲的許先生因為工作的關係,需要長時間使用電腦。這一段時間,他經常在工作時,突然大量流眼淚,造成工作上的困擾,於是前往眼科就醫。

經由醫生問診得知,許先生長時間在冷氣房工作,而且流淚的情況多發生於全神貫注緊盯螢幕時。於是醫生做進一步檢查,發現他的眼球表面淚膜層薄,而且角膜還有一些破皮,診斷為「乾眼症」。在開立人工淚液並衛教正確用眼方法後,他的流淚情況明顯改善。

眼睛淚膜分為三層

台北慈濟醫院眼科部醫生何旻潔說,眼睛的淚膜由內而外可分為3層,分別是讓淚水均勻分布在眼球表面的黏液層;有免疫球蛋白且能提供眼球表面養份的水層和包覆水層;讓淚水不至於太快蒸發的油脂層。

這3層只要其中1層過多、過少,都會使淚液不平衡,出現乾眼症狀,常見發生於年長者、更年期賀爾蒙改變的女性、眼瞼內翻或外翻者、服用藥物者(如青光眼用藥、抗抑鬱藥),以及罹患免疫疾病者。

乾眼症年齡層下降

何旻潔指出,過往50歲以上族群發生乾眼症的機率約15%,65歲以上族群則為30%~40%。然而,近年因為民眾生活習慣改變,長時間配戴隱形眼鏡、使用電子產品、冬夏二季長時間在冷暖氣房、使用除濕機等習慣和生活方式,大幅增加20~45歲年輕族群罹患乾眼症的機率。

眨眼的作用和頻率

何旻潔表示,「眨眼」這個動作可以均勻地混合油脂層、水層和黏液層,並將淚水分布在眼球表面。一般人在自然情況下的眨眼頻率,1分鐘約10~15次,專注時會只剩下5~6次,如果淚水潤滑眼球表面的頻率不夠,自然就出現乾眼情況。

乾眼症引發流眼淚

何旻潔提出,其實乾眼症的症狀不是只有乾燥,少數患者會以「流眼淚」來表現。這是因為眼睛乾到角膜受損,產生異物不適感,眼睛就會受到刺激而產生反射性的淚水分泌,這種情況經常發生在用眼過度,或是環境太乾燥的情況下。

診斷和治療的方法

何旻潔說明,針對求診患者,醫生會先通過眼尾放淚液測試紙片、螢光染劑來檢視淚水量和淚膜裂解時間,一旦確診為「乾眼症」,則會視病情狀況開立人工淚液、凝膠、淚膏或弱效類固醇使用。

如果使用效果不佳或合併有免疫疾病,則會合併使用免疫抑制劑或以自體血清治療,也可以選擇採用淚管栓、脈衝光等新式治療。

五招保持眼睛濕潤

天氣越趨炎熱,冷氣就成為多數民眾的必需品,何旻潔在此提出5招,在吹冷氣時,也能保持眼睛濕潤明亮。

配戴隱形眼鏡勿超過8小時。

攝取足量水份,勿靠近出風口。

適時補充含有EPA、DHA、維他命A等保健食品。

在空調環境中放置杯水或環境霧化器,增加空氣濕度。

皮脂腺開口位於眼瞼根部,可以自行熱敷或輕輕按摩眼瞼周圍,促使其通暢。

使用人工淚液的叮嚀

何旻潔提醒民眾,人工淚液內含玻尿酸、保濕劑等保濕成份,能補水、補油脂,對於改善乾眼症狀有明顯的效果,但是為了保存,有一些會添加防腐劑,所以使用次數每天4~6次為宜,嚴重乾眼症患者可以選擇單支、無防腐劑的包裝,以確保眼睛舒適。◇