美國波士頓拍賣行RR Auction原本要出售阿波羅11號(Apollo 11)登月計劃所採集的月球塵土樣本與參與餵食實驗的蟑螂遺骸,但美國太空總署(NASA)主張其所有權,已經要求該拍賣行停止競標並將其歸還。

據美聯社報道,RR Auction在6月23日說,該拍賣行原定以至少40萬美元拍賣大約40毫克的月球塵土和吃過月球塵土的3隻蟑螂遺骸,但現在已經中止這項拍賣。

NASA在6月15日寫給RR Auction的一封律師函中表示,所有月球塵土樣本都屬於NASA所有,任何獲准對它們進行分析、銷毀或其它用途的個人、大學或其它實體都不能持有它們,更不能拿來出售或作為個人展示之用。

NASA在6月22日的另一封律師函中要求RR Auction與這些物品目前的持有人合作,將它們歸還給聯邦政府。

在1969年,阿波羅11號任務帶回超過47磅((21.3公斤)的月球岩石,其中一部份被拿去餵食昆蟲、魚類和小動物,看看它們是否會死掉。

當年吃下月球塵土的蟑螂被交給明尼蘇達大學(University of Minnesota)的昆蟲學家布魯克斯(Marion Brooks)進行解剖和研究。

布魯克斯事後指出,她在蟑螂身上找不到能證明月球塵土有毒或造成任何不良影響的證據,也不存在任何感染源。

但這些月球塵土和蟑螂並未交還給NASA,而是在布魯克斯家中陳列。她的女兒在2010年將它們出售,如今的持有人打算通過RR Auction拍賣出去。

RR Auction的律師扎伊德(Mark Zaid)說,NASA一向會追討與早期太空計劃有關的物品。該拍賣行先前也有與NASA合作的經驗,而且總是會配合美國政府追討其聲稱擁有的物品。◇