乳癌是本港女性最常見的「頭號癌症」,平均每14名女性便有一人患病。由於乳癌病人存活率普遍有5年,較其它癌症更長,因此考慮患者的生活質素相對重要。有學者表示,近年香港引入乳癌腫瘤基因表現檢測,可幫助早期乳癌免卻不必要化療,另外一款CDK4/6抑制劑合併荷爾蒙治療,亦可延長晚期乳癌存活期並能幫助患者推遲化療。

醫管局香港癌症資料統計中心資料顯示,2019年乳癌新症有4,761宗,較2018年上升3.1%,當中大部分屬於荷爾蒙受體陽性(HR+),包括雌激素受體(ER)或黃體酮受體(PR)。

據澳洲對2012至2016年所有癌症5年相對存活率的統計,發現乳癌5年存活率達91.1%,僅次於94.3%的黑色素瘤。因此,顧及到乳癌病人的生活質素就顯得更為重要。

外科專科醫生熊維嘉表示,早期的乳癌有可以透過手術根治的希望,再因應術後化驗報告、期數和類型,設定治療方案。例如治療HR+患者可以採用荷爾蒙治療,但有可能需要輔以電療和化療,當中化療雖然可以發揮效用,也是醫學界一直沿用的方法,但其副作用令患者卻步。他說:「化療目的除殺滅癌細胞外,亦可減復發風險,但由於會有脫髮、噁心、嘔吐、腹瀉、口腔炎、白血球低下等副作用,擔心會影響生活質素的患者,可在化療前先做乳癌腫瘤基因表現檢測。」

他提到,乳癌腫瘤基因表現檢測會測試16個癌症基因及5個參考基因,再計算出未來10年復發風險指數。如果復發指數為26至100,代表復發風險較高,患者較大機會可從化療中獲益;但若復發指數為0至25,代表乳癌復發率低,未必可從化療得到額外好處,患者有機會可以避免化療的療程。

臨床腫瘤科專科醫生張文龍指,對於本港常見的HR+/HER2−乳癌晚期個案,亦有藥物可以推遲化療。他表示,據研究證實使用一款CDK4/6抑制劑合併荷爾蒙治療,整體存活期中位數可以達到67.6個月,而且可以幫助患者推遲進行化療。

張文龍說,但若已接受CDK4/6抑制劑與荷爾蒙治療後,病情再有惡化,則可能與PIK3CA基因變異有關。他解釋說:「PIK3CA基因負責細胞生長和凋亡,若出現突變,細胞就會不受控地生長,導致癌症。帶有此基因突變的患者一般對化療反應較差,也可能對荷爾蒙治療產生抗藥性。」他指出,如果患者初次確診時已經屬於HR+/HER2-晚期乳癌,或是原有治療已經無效,便應該接受PIK3CA基因變異檢測。@

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