澳洲智庫警告,報道中國政治與人權事務的亞裔女記者已成為中共跨國數位鎮壓的新目標,她們每發表一篇文章,可能就必須面臨數百則的網絡攻擊,包括各種言語侮辱、暴力和性侵威脅等。

澳洲戰略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute,ASPI)在一份報告中指出,西方媒體報道中國事務的知名記者和其他分析人士、人權活動家等,正面臨推特(Twitter)上「持續的、相互協調的大規模網絡信息攻擊」,其中亞裔女記者面臨的謾罵詆毀最為嚴重。

報告指出,這些女性包括《紐約客》(New Yorker)、《經濟學人》、《紐約時報》、《衛報》、《石英財經網》(Quartz)和其它媒體的知名記者。

ASPI分析,這場行動背後的大量假帳號,很可能是另一起中共的「垃圾偽裝」(Spamouflage)攻擊。

Spamouflage是英文詞「垃圾郵件或貼文」(Spam)和「偽裝」(Camouflage)的組合。獨立網絡分析公司格拉菲卡(Graphika)曾指出,這是一個活躍在各大社交媒體平台的親中共宣傳網絡。2019年,推特認定該網絡是中共當局支持的信息行動。

報告表示,這個網絡中「數百個帳戶都是為了針對這些女性而特別創建的,有些帳戶針對一名女性,而有些帳戶則針對多名女性」。此外,還有許多原本配合中共進行大外宣、散播虛假資訊的帳戶,近期也開始攻擊這些女性。

這場最新的攻擊行動,會同時使用英語和中文,包括一系列的心理虐待、騷擾、大規模嘲弄和威脅。

ASPI指出,有些攻擊顯得更有針對性,常涉及個人私隱。

「內容是根據她們的個人情況定製的,涉及她們的工作和個人生活。這需要對目標個人進行廣泛監控。」報告中說。

這些女性被指責為叛徒、騙子,背叛了她們的「祖國」,儘管她們中的許多人出生在海外,從未擁有中國公民身份。這些帳戶還會攻擊她們的外貌,質疑她們的可信度和工作質量,部份攻擊包括強烈的性別歧視、厭女情結和種族主義式的攻擊,稱她們將「不得好死」等等。

ASPI認為,由於社交媒體平台和這些女性所在國家的政府,缺乏相應的反制措施,使得這些攻擊的營運者不斷補充假帳號,有恃無恐地使用相同的策略。

「僅4月15日就有54個帳戶被創建。自我們收集這些數據以來,Twitter似乎已取消了一些帳戶,但不是全部。」報告中寫道。

報告指出,有許多證據顯示,這些攻擊的操作者可能位於中國。例如許多推文的文本中,包含了漢語字體常用的雙位元組字元集(double-byte characters)。ASPI還發現,「大多數攻擊是在北京的工作時間內完成的,在中國的4月30日至5月4日假期期間,帳戶的活躍度要低得多」。

ASPI警告,這種攻擊行動正不斷升級。某些知名記者,在寫出報道的24小時之內,就會吸引超過500則有攻擊性的推文,這些推文分別來自超過100個不同的帳號。

「在過去的五年裏,中共的網絡信息能力往往依賴於數量而不是質量,但這種情況已經改變,政府和社交媒體平台都沒能跟上」,報告指出,「社交平台需要緊急轉變思路⋯⋯採取更先發制人的積極立場。」

該智庫警告,中共的這個宣傳網絡「正在擴大其範圍和目標,不斷增加其信息工具箱,並且發展得比一兩年前更快」。

ASPI表示:「平台和政府需加強合作,建立必要的基礎設施、能力和威懾行動,以應對由網絡支持的外國干涉和數字跨國壓迫。」#

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