美國國務院日前宣布,美國與主要夥伴國家建立了礦產安全夥伴關係,以確保稀土、鋰等關鍵礦物供應鏈安全,抗衡中共。此外,美軍事專家想辦法,擴大對戰爭關鍵礦物銻的供應,減少對中共的依賴。

美國加強保護稀土、鋰和鈷等關鍵礦物供應鏈

美國國務院6月14日宣布,美國與加拿大及其他盟友建立了一項新的夥伴關係,旨在確保在全球對稀土和鋰等關鍵礦物需求不斷上漲之際,供應鏈安全。

參與這項礦物安全合作夥伴關係的包括澳洲、加拿大、芬蘭、法國、德國、日本、南韓、瑞典、英國、美國和歐盟委員會。

白宮表示,這些關鍵礦物包括稀土、鋰和鈷,都是生產電池、電動汽車、風力渦輪機和太陽能板等清潔能源技術產品的關鍵材料。

美國政府一直在與加拿大合作,以加強地區供應鏈,抗衡中共對該產業的壟斷。

作為行動的一部份,澳洲稀土公司萊納斯(Lynas)同日宣布,已與美國國防部續簽了一項1.2億美元的合同,將在德州建一座商用重稀土分離工廠。萊納斯打算將重稀土分離廠與一個輕稀土分離設施結合起來,以減少對中共的依賴。

萊納斯行政總裁阿曼達‧拉卡茲(Amanda Lacaze)對路透社說,德州工廠將是中國以外第一家能夠分離重稀土的工廠。該項目初始資金由五角大樓提供,2025年將投入營運。除中國外,萊納斯是全球唯一的稀土加工企業。

美國之音說,因疫情影響了稀土供應,西方國家、日本、歐盟和其它國家都認識到,依賴中國(中共)、把其作為唯一供應來源是一個風險。

戰爭關鍵礦物「銻」 美國專家想辦法保護

此外,美國彈藥生產所需的關鍵礦物銻,幾乎完全依賴中共。美國國防專家建議,除了補充即將耗盡的戰略礦產儲備,還需要尋找和擴大替代性的銻來源,應加強國內的銻生產與中亞國家的進口貿易。

美國《防務新聞》(Defense News)6月8日報道,美國對於子彈生產的重要原材料——關鍵礦物銻(Antimony)的採購幾乎完全依賴中共,雖然也從俄羅斯進口,但依賴度較低。國會兩黨議員正採取立法行動,解決對中國(中共)銻的過度依賴。

傳統基金會關注國防供應鏈安全的高級研究員瑪雅‧奇勒(Maiya Clark)告訴美國之音,「短期內,美國只需要儲備更多的銻。但從長遠來看,美國需要與其盟國合作尋找替代來源。美國也可能會考慮我們是否需要國內來源。」

他表示,美國曾在愛達荷州開採銻,但90年代停產。這可能是解決銻短缺問題的答案。

美國外交政策網站「1945」的國防和國家安全編輯布蘭特‧伊斯特伍德(Brent M. Eastwood)對美國之音表示,美國要加強與中亞合作,特別是銻供應國塔吉克和吉爾吉斯。

美國退役海軍上校、現在領導蘭德公司國家安全供應鏈研究所的布拉德利‧馬丁(Bradley Martin)說,「銻對於電子元件的開發來說是一種非常重要的礦物,它具有阻燃性。它被用來減少腐蝕,在電子產品和其它對美國軍方非常重要的系統中得到廣泛的應用。」

馬丁說,「每當需要開採和清除地下的東西時,就必須支付人力,必須評估對環境的破壞。為甚麼美國會允許依賴(中國)的狀況發生?答案很簡單,就是方便和成本。目前的依賴程度是美國允許發生的,因為人們此前不知道該漏洞會變得多嚴重,這必須得到糾正。」#

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