世界衛生大會將於22日舉行,美國總統拜登13日簽署法案,幫助台灣重獲世界衛生組織觀察員的身份。

第75屆世界衛生大會(WHA)將於5月22日至28日在瑞士日內瓦舉行。由於中共的阻撓,台灣外交部長吳釗燮日前表示,台灣尚未收到WHA的邀請函,外交部仍在持續努力爭取。

白宮13日宣布,總統拜登(Joe Biden)已簽署編號S.812的法案,該法案修改了關於台灣參與世界衛生組織(WHO)的現有法定報告要求。

法案表示,台灣自1997年開始爭取加入世界衛生組織,2009年起在美國與WHO理念相近會員國支持下,加上兩岸關係改善,獲邀以觀察員身份參與WHA。之後由於中共反對,台灣自2017年以來已連續多年未獲邀。

法案指出,台灣是全球衛生模範貢獻者,自1996年來捐贈超過60億美元經費,為逾80國國際醫療及人道提供援助。法案強調:「病毒無國界,不必要地將台灣排除在全球衛生合作外,只會增加全球傳染病所帶來的危險。」

去年3月,民主黨參議院外委會主席羅伯特梅嫩德斯(Robert Menendez)及共和黨參議院「台灣連線」(Taiwan Caucus)共同主席詹姆斯英霍夫(James Inhofe)共同提出法案,在美國國會獲得壓倒性跨黨派支持。去年8月6日,參議院「一致同意」法案通過。今年4月27日,眾議院又以425票贊成、0票反對通過了這項法案,並於5月3日遞交白宮。

梅嫩德斯與英霍夫13日發表共同聲明,歡迎拜登簽署該法案,指示國務卿擬定策略協助台灣重獲WHO觀察員地位。

梅嫩德斯說,他非常高興看到總統拜登簽署該法案,隨著北京對台灣咄咄逼人的姿態繼續加強,美國再次表明致力於確保台灣在國際舞台上的存在。他期待的不僅是與拜登政府合作,加強美國對台灣參與WHO的支持,而且他很自豪地表彰台灣作為醫療技術領導者和人道主義援助的慷慨捐助者,對國際社會的巨大貢獻。

英霍夫說,儘管台灣是美國和國際社會的一個強大、可靠和忠實的夥伴,但中共繼續阻止台灣獲得WHO的觀察員地位。鑒於中共持續的惡意行為,美國不能再允許中共拒絕給台灣一個席位。

台灣外交部14日表示,美國總統拜登於13日正式簽署「要求國務卿擬定策略協助台灣重獲WHO觀察員地位法案」,再度彰顯美國行政部門及國會一致對台灣參與WHO的強勁支持。外交部對此表達誠摯歡迎與感謝。

台灣外交部說,拜登政府上任以來,一再以實際的行動,支持並協助擴大台灣的國際空間,包括國務卿布林肯(Antony Blinken)於去年10月發表「支持台灣參與聯合國體系」的聲明,以及國務院國際組織局助卿席森(Michele Sison)10日與台灣駐日內瓦辦事處處長蘇瑩君會晤討論如何支持台灣有意義參與WHO等作為。

台灣外交部表示,在第75屆WHA即將召開之際,上述法案獲國會兩院通過,並經拜登總統簽署完成立法,深具意義。「我國政府也會持續在既有的良好基礎上,加強與美國在內的理念相近國家緊密合作,拓展台灣國際空間,對全球衛生事務繼續作出貢獻」。◇