英國外相近日與南澳簽署了一項新的網絡與防禦協議,並表示她對該州的造船廠充滿信心。

這項率全國之先的三年期協議,旨在通過太空、網絡和國防工業,加深南澳與英國之間的關係,並開啟價值數十億澳元的經濟活動。

協議以諒解備忘錄形式簽署,擬減化南澳企業進入英國市場的行政手續,並通過提高網絡安全能力,幫助AUKUS(澳、英、美三方)核潛艇協議的實施。

據《廣告人報》(The Advertiser)報道,上周六(1月22日),英國外相卓慧思(Liz Truss)在參觀奧斯本(Osborne)造船廠後,與南澳州州長馬歇爾(Steven Marshall)簽署了該協議。根據AUKUS協議,奧斯本造船廠將有望成為新核動力潛艇艦隊的建造基地。

從長遠來看,預計這項新的英國與南澳間的協議將促生數十億澳元的經濟活動。這是英澳間的首個州級協議。

卓慧思表示,該協議的一個關鍵要素是改善網絡安全,以對抗中共和俄羅斯的敵對力量。「我們知道我們正目睹專制政權的侵略行為。」她說:「我們需要確保我們捍衛自由和民主。」「但這也關乎人們的工作和機會,這將會給英國和南澳帶來更多工作機會,這太棒了。」

聯邦財政部部長伯明翰(Simon Birmingham)表示,南澳作為國家的太空和國防中心,參與到AUKUS中來,在與英國更密切的合作中,佔據優勢地位以「獲得豐厚利益」。

州長馬歇爾表示,這項協議對南澳來說是「非凡的」。他說:「重要的是,這將幫助我們南澳的公司更快、更輕鬆地進入英國市場,這對我們的葡萄酒行業和我們不斷創造就業機會的行業(如國防業、網絡業和太空業)而言至關重要。」◇