美國財政部長耶倫(Janet Yellen)周四(12月2日)在路透社Next會議上表示,COVID-19(新冠病毒)的Omicron變體可能會加劇供應鏈問題並壓制需求,從而導致全球經濟增長減緩。

她還表示,美國將通過恢復排除程序降低特朗普時代對來自中國進口商品的關稅,此舉可能有助於緩解一些美國國內通脹壓力,但不會成為「改變遊戲規則者」。

南非變種病毒

耶倫周四提到,鑒於今年早些時候出現的COVID-19的Delta變種導致美國經濟嚴重放緩,剛出現的南非變種作為高度傳染性變體毒株,其影響存在很大的不確定性。

「希望不是會使經濟增長明顯放緩的東西」,耶倫說,「有很多不確定性,但它可能會造成重大問題。我們仍在對此進行評估。」

耶倫說,新的冠狀病毒株可能會加劇供應鏈問題並推動通貨膨脹,但它也可能壓制需求並導致增長放緩,這樣可能會緩解一些通脹壓力。

Omicron的傳播已經攪亂了金融市場,並促使世界各地的政府收緊旅行和工作場所限制。美國周四報告了發現第一宗新變體的社區傳播。

耶倫在虛擬全球會議上說,她準備讓「過渡性」一詞退休。美聯儲過去在描述目前困擾美國從COVID-19大流行中復甦的通脹狀況時常用該詞,美聯儲主席傑羅姆‧鮑威爾(Jerome Powell)本周早些時候的公開評論也做出過相關表述。

「我已經準備好讓過渡性這個詞退休了。我同意,這不是對我們正在處理的問題的恰當描述。」耶倫說。

強勁的經濟

耶倫堅持認為,拜登政府今年年初的刺激支出並不是推動消費價格上漲的主要動力,主要原因是供應鏈問題和供需不匹配。美國消費價格在10月份創下31年來的新高,並達到美聯儲既定2%的通脹目標的兩倍。

耶倫說,國會今年早些時候通過的1.9萬億美元的救援計劃幫助脆弱的美國人度過了大流行病最嚴重的時期,並推動了美國經濟的強勁發展。

雖然此舉可能「在一定程度上」促進了通貨膨脹,但她說,通貨膨脹主要是由於大流行病以及消費向商品而非服務的大規模轉變。

她說,美聯儲應密切關注工資上漲,以避免出現20世紀70年代出現的那種破壞性和長期的「工資-價格螺旋」上漲態勢。

從2014年到2018年一直領導美聯儲的耶倫說,應該由美國央行來決定如何對待利率,但美國經濟強勁可能會促使美聯儲加息,這對世界其它地區來說通常是一件好事。

耶倫說,總統拜登的政府正在與私營部門密切合作,以遏制價格上漲,並列舉了加快港口貨櫃裝卸和鼓勵國內生產半導體的努力。

中美關係

她說,通過恢復排除程序降低特朗普時代對來自中國的進口商品的關稅,可能有助於緩解一些通脹壓力,但不會成為「改變遊戲規則者」。

雖然她對訪問中國會晤中方政府官員持「開放」態度,但耶倫表示,目前她的議程上沒有安排這次旅行。

她說,她將繼續與她的中國同行劉鶴副總理就技術實踐、證券市場和匯率實踐等問題進行接觸,並努力使中國經濟向消費支出方向重新平衡。

耶倫還告訴路透社Next的聽眾,她還沒有決定美聯儲是否應該創建數碼美元,跟隨中國和其它一些國家開發中央銀行數碼貨幣。

她說,需要權衡這一舉措的利弊,包括對銀行系統可能產生的負面影響,而且需要美聯儲、拜登政府和國會之間達成共識才能繼續。#

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