中美週三(10月6日)原則上同意,年底前召開兩國元首視訊會議。彭博社稱,中國國家主席習近平有很多迫切理由來安排與美國總統拜登的會議,以緩和中美緊張關係。

習近平面臨各種壓力 緩解中美關係符合北京利益

習近平和拜登將在年底前舉行視訊峰會,這一消息宣布之際,北京正努力應對一系列國內挑戰和逼近的政治里程碑。北京正在應對人們對負債累累的中國恆大集團可能倒閉的擔憂;正在準備舉辦2022年冬奧會;正在與能源短缺作鬥爭;也需要應對消費者謹慎的跡象。

隨著中共明年將召開黨代會,屆時習近平有望獲得第三個任期。彭博社報導,中共希望停止與美國的緊張局勢升級並非沒有道理,但所面臨的挑戰是如何既能做到這一點,而又不顯得中共從強硬外交政策姿態中退縮,這種外交姿態主要是為了滿足國內民族主義情緒。

「肯定有國內方面的考慮」,新加坡南洋理工大學拉惹勒南國際研究學院(S. Rajaratnam School of International Studies)中國項目協調員布恩(Hoo Tiang Boon)對彭博社說。

布恩說,雙方在最高級別進行對話,這讓整個世界感到放心。但在國內,如果與美國的關係偏離軌道,儘管習近平不想顯得軟弱也無濟於事。

彭博社認為,中美元首視訊峰會對習近平來說是一個好時機。習近平在其執政的前九年中,大部分時間都在建立他作為全球參與者的地位,這一角色需要與美國總統共享「舞台」,並主辦大型活動,如2月份的北京冬奧會。

習近平目前面臨全球抵制2022年北京冬奧會的壓力。美國眾議院議長南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)5月18日呼籲美國通過外交途徑抵制2022年北京冬奧會。佩洛西批評中共侵犯人權的同時也敦促世界領袖抵制北京冬奧會。

中共近日向台灣西南防空識別區派遣創紀錄架次的軍機,而美國及其盟友則在台灣附近水域進行了聯合演習。考慮到兩位領導人都面臨著要顯得強勢的國內壓力,這種劍拔弩張的局面可能還會繼續。

諮詢公司「控制風險」(Control Risks)在新加坡的合作夥伴兼亞太市場負責人安吉拉‧曼奇尼(Angela Mancini)週四對彭博電視說,雙方都認識到,較低級別的對話並不奏效,需要國家元首之間直接溝通,以防止誤判。

習拜會是否為中美關係帶來重大轉變 專家持謹慎態度

美國國家安全顧問傑克‧沙利文(Jake Sullivan)週三(10月6日)在蘇黎世會見中共最高外交官楊潔篪時,北京已經準備好接受更樂觀的基調。「會談具有建設性,有利於增進相互了解。」中共外交部在會後的一份聲明中表示。

在持續6個小時的閉門會議期間,雙方沒有出現先前會議上的公開爭吵。會談後,美國披露雙方原則上同意中美領導人在年底前舉行視訊峰會。自拜登1月成為總統以來,他和習近平已經進行了兩次通話,但沒有舉行過正式會議。

至於即將到來的視訊峰會是否會帶來中美關係重大轉變,一些專家仍持謹慎態度。彭博社援引德國馬歇爾基金會亞洲項目主任葛來儀(Bonnie Glaser)的話說,「中美關係進一步惡化不符合習近平的利益,但我沒有看到中國人(中共)做出了任何讓步。」

美聯社援引曾經負責處理與中國、台灣和蒙古軍事關係的前美國國防官員德魯‧湯普森(Drew Thompson)的話說,「我不認為這標誌著轉機,也不認為我們會有一個黃金時代。」但他也表示,雙方估計已經找到了一個底線,在這條線上,雙邊關係不會繼續下滑得更深。

目前在新加坡國立大學做訪問學者的湯普森說,與楊潔篪和沙利文3月份在阿拉斯加舉行的會議以及過去三年中的其它中美會議相比,蘇黎世會議進行得「非常好」。

在拜登擔任總統九個月後,中美雙方似乎終於在努力緩解局勢,儘管華盛頓對北京在貿易、台灣和其它問題上的政策的譴責並沒有減少。

北京清華大學國際關係學教授趙可金(Zhao Kejin)將目前的方向描述為緩解緊張局勢的嘗試。

美聯社援引趙可金的話說,「與川普政府時期的緊張關係相比,目前的關係正朝著緩解的方向發展。至於它會發展到什麼程度,我們將拭目以待。」

美國國務卿布林肯週三告訴彭博電視,華盛頓希望中國在恆大的債務危機方面採取「負責任的」行動,這進一步說明了美國十分關注在經濟問題上保持溝通的必要性。布林肯還說,中國在經濟上的所作所為將對整個世界產生深遠的影響,因為「我們所有的經濟都是如此相互交織」。#

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