科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)―航空航天工程科學教授博伊德(Iain Boyd)認為,近年來一些美國和加拿大外交人員出現的夏灣拿綜合症(Havana syndrome), 很可能是受到秘密發射的定向能量武器攻擊的後果。

夏灣拿綜合症是一種神秘的疾病,最早是2016年在美國駐古巴夏灣拿大使館首次發現。從2016到2017年,外交官和工作人員突然出現一些無法解釋的病症,如面部感到壓力、聽見噪音、嚴重的頭痛、感覺噁心和其它一些神經問題。

2020 年由美國國家學院―――(National Academies of Sciences,Engineering, and Medicine)完成的研究報告說,已有一百三十多人出現這種病症,其病因最大的可能性是遭到某種電磁輻射的影響。近年來一些機構在開發用電磁輻射作為定向發射能量的武器。

博伊德最近在學術討論網站The Conversation撰文介紹說,身為一名航空工程師,而且以前曾擔任美國空軍科學顧問委員會的副主席,他不僅對定向能量武器很有研究,還親身嘗試過被這種能量束照射的滋味。

電磁輻射很常見,紫外線就是波長較短的一種,照射時間過長皮膚就會受傷;微波爐使用的微波是波長比紫外線長一些的電磁輻射,可以加熱食物。

美軍已經開發了定向能量技術,向一英里內的物體定向發射波長比微波更長一些的電磁輻射。博伊德說他自己就被這種輻射照射了一次。他站在距離輻射源半英里的地方,感到身體迅速變熱。他立刻離開了照射點。他形容那種感覺就像「有人打開了身邊一個爐子的門」。

博伊德說,波長比這更長的電磁波,可用於干擾電腦、電子設備的運作。軍方開發這種技術是為了防禦無人機可能受到的攻擊。

博伊德認為,完全有可能設計出某種波長的電磁波,正好會干擾到人類大腦和中樞神經系統的電子訊號。受到這樣波長電磁波的輻射,人體就會出現象夏灣拿綜合症那樣的病症。

例如,微波可以產生弗雷效應(Frey effect),即會激發人體聽覺神經,讓人感覺聽到某種聲響。有的研究發現微波對中樞神經系統還會產生其它影響,比如讓人反應速度減慢、出現社交障礙或是焦慮情緒。

博伊德說,還需要更多研究才能下結論夏灣拿綜合症究竟是不是受到電磁輻射的攻擊。難辦的是,這種輻射並不會留下明顯的證據,所以很難查明。

博伊德認為這種攻擊很可能像網絡攻擊一樣,政府可能有數誰是攻擊方,但是不能公諸於眾,因為這會洩露一些技術機密。

如果的確是受到電磁輻射攻擊,那可能需要升級建築材料用以防範,但是這成本太高。博伊德建議安裝偵測裝備是最佳的防攻擊方案。偵測電磁波的設備成本不高,很方便地就可以裝在需要受保護人員的住處和外出的座駕上。

這種感應器還有一個好處是,一旦發現電磁輻射,立即就會發現其發射源。這就對攻擊方起到震懾的作用,也就是說如果他們知道攻擊目標裝上了探測器,他們將不敢使用這種武器發起攻擊。◇