一個中國研究小組聲稱已開發出一種新的激光系統,體積小到可部署在衛星上。一位專家表示,這項設備可能有助於中共未來的武器研發。

美國國防研究中心(Center for American Defense Studies)主席保羅‧克雷斯波(Paul Crespo)說:「報告稱,這種小型但強大的激光是用於通信的。」

「它可能不適合作為武器,但更大型的版本肯定適合武器化。」克雷斯波說。

創造該激光器的研究小組說,它不是一種武器。然而,根據率先報道這一發展的《南華早報》(超連結),中國科學院的一位不願透露姓名的科學家也說,更大的版本可以被武器化。

一種新型態的威脅

這種新的激光器可用於多種用途,包括民用和軍用,從日常通信到目標鎖定。

事實上,進行研究的一方是上海無線電設備研究所(SRERI),這是一個為中共太空項目進行研發的國有承包商。該機構的科學家們,曾發表關於天基目標探測和監視技術的研究。

該系統的武器化潛力,可能在未來構成威脅,因為該激光器以其尺寸而言,具有強大的破壞力。

這款激光器可產生100萬瓦(MegaWatt)的激光,並在太空中以每秒100次的頻率,連續發射半小時。它和供電設備加起來僅3磅多重,這是激光器小型化的一個成就。

相比之下,在2000年代中期,美國曾開發YAL-1機載激光系統,用以擊落導彈。該系統能成功產生100萬瓦的激光,但重量約為4噸。

不過,中國激光系統發出的是快速、微弱的光脈衝,美國系統則是長時間發出一道光束,因此中國系統無法摧毀導彈等大型武器。

雖然新型激光器太小,不能嚴重破壞武器系統,但它確實是固態激光技術有意義的小型化。這一點很重要,因為尺寸與重量,一直是世界各地軍隊無法廣泛採用激光武器的原因。

此外,新系統很容易被放大,當作一種武器。曾在國防情報局(DIA)擔任官員的克雷斯波說,它幾乎一定會在未來被中共軍隊採用。

「中國民用部門所做的一切,都具有雙重用途」,克雷斯波說,「當然,(激光器)將被用於軍事用途。」

雙重用途,指的是一項技術同時滿足民用、軍事的能力。它是中共「軍民融合」戰略的核心,旨在確保民用領域的所有發展,也能改進軍事技術。

由於發展激光系統,最終可能是為了轉為軍用,正面臨越來越多的審查,並成為美國對中國制裁的目標。去年,美國商務部將幾家中國企業列入黑名單,原因就是它們協助推動了「與激光有關的軍事現代化計劃」。

克雷斯波認為,其中的一個關鍵原因是,可部署在衛星上的激光器,將使中共在太空武器上具有優勢,而國防和安全專家越來越將太空視為一個作戰領域。

基於這個原因,克雷斯波認為中共的太空計劃與技術是一種威脅。

「天基平台可決定哪個大國能主宰太空」,克雷斯波說,「誰主宰了太空,誰就能主宰地球。」

2019年9月10日,英國倫敦舉行的DSEI軍火展上,陳列著英國激光定向能武器系統「龍火」(Dragonfire)。 (Leon Neal/Getty Images)
2019年9月10日,英國倫敦舉行的DSEI軍火展上,陳列著英國激光定向能武器系統「龍火」(Dragonfire)。 (Leon Neal/Getty Images)

 

美國如何應對中國激光技術

儘管有一句古老的軍事格言說,激光永遠都是未來武器,但美國對中國的新技術,並非沒有反應。

最近通過的《國防授權法》授權研發新能源武器,用於導彈防禦。而且,最近幾個新開發的軍事項目,也希望為美國提供定向能源武器。

陸軍中將尼爾-瑟古德(Neil Thurgood)負責了高超音速技術、定向能量、太空和快速尋標技術的開發項目。他在1月12日由戰略與國際研究中心(CSIS)主辦的對話中,談到了這個問題。

他將美國的努力描述為「一場學習和實驗的運動」,並說開發這些能力相當重要,可作為一種經濟有效的替代方案,彌補傳統導彈系統的不足。他解釋說,這需要研發多種技術,以滿足不同戰場角色的需求。

瑟古德說:「高能激光的設計是,看到一個目標,擊毀目標,然後轉移到下一個目標。」

另一方面,高能微波則不同,它的設計是「摧毀成群的事物」。

在美國能源武器的新發展中,新墨西哥州民營企業MZA聯營公司,在去年8月獲得了一份價值1,860萬美元的合同,用於開發一款造價低廉、結構緊湊的便攜式反無人機的高能激光武器(HELWS)。該系統將增強陸軍的其它技術,如30、50千瓦(kilowatt)的激光器,這些武器通常安裝在攻擊車輛上,並與其它常規武器一起部署在攻擊小隊中,瑟古德所稱的「分層殺傷」(killing in layers)的策略。

值得注意的是,陸軍將在今年稍晚測試一種300千瓦的激光器,據信它夠擊落飛行中的導彈。

同樣,海軍已在一些艦艇上,部署了激光武器的原型機,旨在防禦無人機和其它小型船隻。一艘名為「波特蘭號」的艦艇,在2020年成功射擊了一架目標無人機,並在2021年再次實施射擊訓練。

2021年12月14日,美國海軍「波特蘭號」(USS Portland)向漂浮在亞丁灣的一個目標發射激光武器系統。(美國海軍)
2021年12月14日,美國海軍「波特蘭號」(USS Portland)向漂浮在亞丁灣的一個目標發射激光武器系統。(美國海軍)

 

瑟古德強調,美軍有必要對此類技術,進行大量、廣泛的投資,以適應各種可能的戰鬥環境。

瑟古德說:「沒有一種完美的武器系統可在任何地方、任何時候、任何環境下發揮作用。」

為此,他將定向能武器描述為「箭筒中的另一支箭」,與更多的常規武器搭配應用。

瑟古德說:「為士兵提供在戰場上取得勝利的多種途徑,是問題的核心。」

與此相關,美國海軍於1月10日宣布成立一個新部門,該部門將專注於開發新的高功率微波定向能量武器。去年12月,加州也開設了新的定向能系統集成實驗室。

海軍水面作戰中心(Naval Surface Warfare Center)的技術副主任萬斯‧布拉霍斯基(Vance Brahosky)在一份新聞稿中說:「海軍今天面臨的實際近戰威脅,是如此的緊張,我們如果沒有這樣的部門,根本無法跟上步伐。」

「現在,我們可在這個設施中,進行定向能量和高功率微波技術測試,使我們能評估,並部署作戰能力,使我們艦艇上的水兵和陸戰隊員能戰鬥並取勝。」他說。#

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