肩痛算是痛症中常見的症狀,經常都有病人因此求診。不過有個普遍現象,就是幾乎每位肩膊痛的病人都說自己有肩周炎。這個現象已經司空見慣,狀況就像有手肘痛的病人會說自己是網球手;有一邊頭痛就說自己是偏頭痛;有手部皮膚問題就說自己是主婦手一樣。彷彿病人都已經知道自己是甚麼病了,但其實這只是一知半解。

假如要確定是否有肩周炎,必須要求病人進行至少2項動作測試,假如病人都無法完成,試驗就是陽性,才可以初步診斷為肩周炎。第一項動作就是請患者將患肢後屈,再將手背貼於背部,看患者能否活動自如。第二項動作就是請患者側舉患肢,假如病人在大約60度至120度出現疼痛或活動受限,都說明是有肩周炎。假如病人只有疼痛而沒有活動受限,其實病人可能並非患上肩周炎,可能只是肩部的肌肉或肌腱受傷。肩周炎的發病機制,主要是因為肩胛骨的關節窩及肱骨頭的骨質受損,有時會傷及附近的關節囊,在治療時必須消除骨頭的受損和腫脹,才能令肩關節活動自如。

肩周炎發生通常分三個階段:

發炎期:非常疼痛,痛不可碰,幾乎無法活動。

凍結期:疼痛中等,主要症狀就是活動受限。

康復期:幾乎沒有疼痛,活動範圍有慢慢加大的趨勢。

經常聽到病人強調自己有堅持做運動和伸展,不明白為何仍然未好。其實肩周炎並非每個階段都適合活動,尤其是在發炎期,更加是不應該操勞,應盡量休息。處於發炎期的肩周炎患者,他們的疼痛是以劇痛方式呈現,有時不小心碰到門框,或是被迎面而來的人碰撞到,整個人就會感到崩潰式的疼痛,甚至痛到整個人不能再有絲毫動彈,維持數秒鐘,然後從眼角滲出淚水。試問病人處於這種劇烈程度的疼痛時,還適合做運動和伸展嗎?應要待關節骨頭消炎消腫後,進入凍結期後才開始進行活動。

於肩周炎發炎期間,最有效的治療方式,是透過內服中藥及外敷中藥令關節消炎,只要骨頭能夠消炎,患者的活動範圍就能大大增加,疼痛感亦會明顯減少。在進入凍結期後,才慢慢結合其它伸展運動,方能是最合適的治療方案。◇