黃曆七月初七,對潮州人來說是一個特別的日子。如家中有當年滿15歲的孩子,就要舉行一個隆重的成年禮——出花園。當天他們要拜別保佑平安長大的神明「公婆母」,向神明宣告已經長大,不再是在花園玩耍的孩子了。居住在元朗錦上路的潮州街坊芬姐,介紹「出花園」這一潮州地區的獨特風俗。

最後一次「拜公婆」

相傳,七月初七是撫兒育女的保佑神明「公婆母」的生日,未滿15歲的孩子,每年在這一天要做一個儀式——拜公婆母。「公婆母」一般供於睡房的床下,用一個瓷碗作為香爐,內盛滿香灰。

芬姐介紹一般的「拜公婆母」準備的祭品比較簡單,茶果、米飯、四粒紅雞蛋、衣紙等等,一直拜足15年。到了15歲這年,祭品是最為豐盛的,有三牲——豬、雞和魚,各類果品、茶果、元寶,過去是四粒紅雞蛋,最後一次要準備12粒蛋,意味著孩子已經長大,未來要多子多孫。家人還會準備各類茶果,比如石榴花茶果,派給親戚,也有祝福未來「多子多孫」的意義。

拜完公婆母後,還要找到一條有流水的河,將祭品和香灰灑落河中,意味著送別「公婆母」,以後不用再拜了。

一身新裝迎接未來 豐盛菜式有寓意

對於孩子來說,這一天是非常開心的日子,他們首先要用12種不同的鮮花沐浴,洗去稚氣和晦氣。芬姐講述,父母會為他們準備好新衣新褲,為女孩子準備新傘,男孩子準備一頂帽子,一般都要有紅色,代表吉祥。最特別的是孩子要穿上有紅色點綴的木屐,因為木屐似船,寓意將來一帆風順。在裝扮上,男孩女孩都要準備一枝石榴花,女孩插在頭上,男孩就裝在胸襟的口袋裏,代表對他們的祝福。

孩子們當日可以跟同齡的朋友隨心外出遊玩,還有利是收,回到家後,家人為他們準備了豐盛的飯菜。在過去貧困的日子,能夠單獨吃掉一隻雞,是非常難得的機會。吃雞的每一個部位都有特別的意思,例如吃雞冠,意思是「升官發財」,雞頭意味著「獨佔鰲頭」,雞嘴代表「唇尖舌利」,雞翼意為「飛黃騰達」。@