年僅29歲的林小姐,時常感覺肩頸痠痛、肌肉緊繃,閒暇之餘最喜歡安排放鬆肩頸的按摩來舒緩不適。不過,因為中共病毒(武漢肺炎)疫情的關係,無法安排按摩行程,肩頸痠痛症狀因此比往常更加明顯,就算使用痠痛貼布來舒緩不適,效果也很有限。

居家防疫期間,林小姐總是喊著肩頸痠痛,讓同住的家人不禁覺得肩頸痠痛不就是上班族的通病,症狀怎麼會這麼強烈呢?於是建議她去做檢查一探究竟。近日她前往醫院進行健康檢查,通過零輻射磁振造影(MRI)影像可清楚看見,她的頸椎第4、5、6節椎間盤已發生退化凸出。

醫生在做健檢結果說明時,得知她平日白天上班需要長時間使用電腦,下班就躺在疏化椅上滑手機追劇、網購,或是使用通訊軟件與親友聊天,長期不當的姿勢造成頸椎壓迫,支撐重量加重導致頸椎椎間盤凸出。

何謂椎間盤突出?

北投健康管理醫院主任醫生沈彥君說,脊椎的椎間盤是連接相鄰2個椎體的纖維軟骨盤,椎間盤可以使脊椎在相當的角度之間活動,協助維持脊椎的穩定度,並有避震的功能,椎間盤也對脊柱有緩衝保護的作用。

當椎間盤受到不正常的外力擠壓時,可能會整體向外膨出或局部凸出,或是因為外層纖維環破裂造成髓核的疝出,這就是椎間盤凸出,如果持續進展就會壓迫到神經或脊髓,導致進一步的神經傷害。

低頭看手機對脊柱的影響

早在2014年美國脊椎外科醫生肯尼斯哈斯拉吉(Kenneth Hasraj)就曾指出,隨著電子產品使用率越來越普及,民眾開始出現「簡訊頸」(Text Neck)的現象。因為長時間維持頸椎向下彎曲,並低頭使用手機會直接影響脊柱,如果低頭15度看手機螢幕,頸椎就必須支撐12公斤的重量;如果低頭彎曲到60度看手機螢幕,頸部所要支撐的重量就會高達27公斤。

長期肩頸痠痛應及早檢查

沈彥君提出,有長期上肢或肩膀疼痛、頸部痠痛、神經刺痛、肌肉麻木無力等症狀時,務必就醫檢查釐清病因。椎間盤凸出在初期往往沒有明顯症狀,如果持續因姿勢不良或其它傷害,進展至壓迫到脊髓神經,甚至可能造成無法行走、四肢肌肉萎縮、排泄困難等問題。

目前常見的檢查方式可利用X光檢視頸椎骨骼和排列,或是電腦斷層(CT)檢視頸椎排列,是否有脊椎骨病變或椎間盤凸出;磁振造影(MRI)因為對軟組織的解析度比較高,可以清楚檢視脊椎、脊髓、神經根、韌帶、肌肉等結構,醫生藉此能做出更精確的診斷與適當的治療。

端正姿勢避免頸椎受傷害

沈彥君在此也提醒愛滑手機、平板的人士,長時間低頭使用電子產品,不只會造成頸部肌肉疲勞、韌帶拉傷,同時也可能引起頸部退化性關節炎,頸椎椎間盤凸出合併脊髓壓迫。

另外,建議民眾平時保持端正姿勢,避免長時間低頭或頸部的過度劇烈動作,多留意自己的姿勢,就可以延緩頸椎的退化傷害。◇